Tag: slider

Vrijwilligerswerk: Theater­encyclopedie

Theater was mijn eerste grote liefde, op werkgebied. Ik heb bijvoorbeeld bij de Theater & Filmboekwinkel en bij het voormalig Theater Instituut Nederland gewerkt. Tegenwoordig doe ik niet zo veel meer met theater, maar een van de dingen die ik nog wel doe, is als vrijwilliger meewerken aan de online Theaterencyclopedie (TE).

In de beginperiode van de TE in 2011 en 2012 was ik vast redactielid. Ik had toen o.a. de Theaterprijzen onder mijn hoede. Ik vond het heerlijk om in de archieven op zoek te gaan naar “vergeten” prijswinnaars van oude prijzen. In sommige gevallen heb ik ze letterlijk van een vergeeld, getypt briefje overgenomen. Die archieven duik ik niet meer in, maar ik werk de prijzen nog steeds regelmatig bij.

Heb jij ook “iets” met theater, en denk je misschien ook iets te kunnen bijdragen aan de Theaterencyclopedie? Ze kunnen altijd meer vrijwilligers gebruiken!

We zijn al jarenlang professionals in tekst en redactie. Dat zijn diensten die bijna overal in onze samenleving van pas komen. Natuurlijk worden we dus regelmatig gevraagd om vrijwillig iets bij te dragen. Lees hier over Ninja’s vrijwilligerswerk.

Zo houd je plezier in je werk

Ooit ben ik aan mijn loopbaan begonnen als secretaresse. Ik kwam vers van de universiteit en had geen idee hoe je moest printen, hoe je een archief moest bijhouden of wat de aanhef moest zijn bij een zakelijke brief. Printen gebeurt niet meer zoveel en dat archief is veranderd in een app voor mijn administratie. Die zakelijke correspondentie is nog steeds een handige vaardigheid die ik toen leerde, net als plannen en verslagen schrijven en samenwerken. Vooral samenwerken.

Een van de vele wijze lessen die mijn toenmalige baas Huib mij toen leerde: zorg dat je samenwerkt met leuke mensen. Een groot deel van je wakkere leven ben je aan het werk, zei hij, dus kun je er maar beter voor zorgen dat het leuk is. Dat geldt voor de inhoud maar zéker ook voor je collega’s en samenwerkingspartners. In de loop der tijd heb ik die goede raad helaas niet altijd opgevolgd maar ik heb het nooit vergeten. Werken met mensen die niet leuk zijn (voor jou) is namelijk een enorm zwart gat waar al je (werk)plezier en energie in verdwijnt.

Hoe doe je dat dan?

De beste plannen passen op een bierviltje? De beste adviezen soms ook:

Zeg alleen ja tegen mensen waarmee je tijd wilt doorbrengen.

Ik schreef vroeger vaak subsidieaanvragen voor een culturele organisatie die op zich goede dingen doet maar ik werd zo treurig van onze samenwerking. De directie en ik kwamen nooit lekker samen uit de verf en het werk dat ik voor ze deed kostte altijd meer energie dan eigenlijk zou moeten. Toen ik op een keer werd gebeld om weer een aanvraag te schrijven, heb ik vriendelijk maar beslist gezegd dat ik dat niet meer deed. Gewoon, omdat ik er behalve geld niets aan overhield: geen voldoening, geen trots, helemaal niets.

Maar dus ook geen geld? Inderdaad, dat was meteen over. Mijn opdrachtgever vond binnen korte termijn een andere aanvragen-schrijver en ik ben nooit meer gebeld. Jammer? Mwah. Hoewel er momenten zijn geweest dat ik best die extra factuur de deur uit had willen doen, deed de gedachte aan die aanvragen en die organisatie mij telkens weer beseffen dat ik de goede beslissing had gemaakt. Les geleerd.

“… something would go terribly wrong.”

Vele jaren later las ik de speech van Neil Gaiman en wist ik dat ik het bij het goede eind had. Bekijk de volledige speech hier – of doe zoals ik en bestel het boekje en herlees het ieder kwartaal. Succes!

“Whenever I did something where the only reason for doing it was money — and this was a lesson that I learned beginning with being a 23-year-old author hired to write a book about Duran Duran — that whenever I did something and the only reason for doing it was the money, normally something would go terribly wrong. And I normally wouldn’t get the money and then I wouldn’t have anything. Whereas, whenever I did anything where what prompted my doing it was being interested, being excited, caring, thinking this is going to be fun, even if things went wrong and I didn’t get the money, I had something I was proud of. …” – Neil Gaiman

Tip! Wandelen onder werktijd

Omdat ik zulke leuke reacties kreeg op mijn stukje over hoe ik effectiever ben gaan werken, deel ik vandaag nog een productiviteits-tip. Het is een heel simpele:

Ga naar buiten!

Nu meteen.

Nou ja, nadat je klaar bent met lezen, natuurlijk.

Ik ben al jaren overtuigd van de effectiviteit van dit advies, en toch kost het me nog steeds moeite om ernaar te luisteren. Ja, als ik een rustige week heb, zonder deadlines. Of op een vrije dag. Dan ga ik heus wel lekker wandelen. Maar op een dag dat mijn to-do-lijst tot aan het einde van de straat komt, dan denk ik: Ja dahag, daar heb ik gewoon geen tijd voor vandaag.

Maar dan moet je het juist doen.

Het voelt heel contra-intuïtief. Maar het werkt. Door even buiten te wandelen (liefst in het bos of een park) creëer je de ruimte in je hoofd en de energie die je nodig hebt om zo’n waslijst te lijf te kunnen gaan. Je werkt daarna met meer rust, creativiteit en focus.

Kortom, je krijgt veel meer gedaan.

In Japan noemen ze dit shinrin-yoku: bostherapie. Uit onderzoek naar de effecten hiervan blijkt dat een wandeling in de natuur onder andere zorgt voor een verlaagde bloeddruk en vermindering van de hoeveelheid stresshormonen. Goed voor je, dus.

Je mag bijna je jas aan gaan doen, na deze kleine bonus-tip: doe ’s ochtends een kleine yoga-oefening. Bijvoorbeeld met Adriene. (Zij is erg nuchter, dus je hoeft niet bang te zijn voor zweverige toestanden.) Het kost je maar een paar minuten en het is een supergoed begin van de dag.

En nu naar buiten!

Are you sure your English is up to snuff?

Look, it can be difficult at the best of times. We build a business, we design our marketing strategies, we plot a consumer journey. Along the way we update our LinkedIn profiles with our latest endeavours: projects, employers and opportunities. We will sometimes even comment on our connections’ posts! Whether they be in Dutch or English, it doesn’t matter because we master the English language like the pro that we are.

Or do we?

A quick stroll through LinkedIn (my own connections as well as others) reveals a different truth. LinkedIn profiles and job descriptions, blogs and articles, job opportunities and pitches for products and services: many are rife with spelling and grammar mistakes. The worst? Dutchisms.

“We will look what there is possible.”

And then there are a great many phrases that are not readily a dutchism yet recognisable for their Dutch counterpart, and somehow it is just not how you would put it in English. Those intricacies of language is where it matters. It shows your (intended) audience not only that you do not have full mastery of their language – which may be understandable in itself – but subconsciously it also prompts them to believe that you do not quite master the subject at hand either. That is how the human brain works: we see faulty language and we connect it to our expectations of a persons capability, however unfair that may be.

But don’t worry.
It happens. We know.
And that’s okay.

We cannot be good at everything we do. You are an entrepreneurial mastermind, not a linguistic champion! We understand. In fact, I have the exact same when it comes to German or French, or understanding taxes. Something about hearing the bell toll without knowing the whereabouts of the clapper. I get that too – but never in English.

Luckily, as entrepreneurs we have another skill that is highly useful in these instances: we have judgement. We have the ability to decide when it would be useful, or even necessary, to ask for back-up. We know people in our networks who can take a look at our texts, English and Dutch, and make sure they’re correct and proper and just as attractive as they were intended. Use these people. They can make a difference for your international networks.

Don’t know anyone like that?
Guess again.

Before Ninja ’n Son was conceived as a company, both Ninja and Son(ja) decided to have their English skills certified. We took the Cambridge CPE (Certificate of Proficiency in English) exam and had a lot of fun doing it. We both passed with flying colours: a full grade A certification. That means that whatever you throw at us in English, we will catch – and throw back at you with correct grammar, spelling and vernacular. Because that is how we roll.

We have extensive experience with all kinds of English text, ranging from (business) blogs to European funding applications, commercial copy and personal testimonials. Want us to check out your English? Translate your text, letter, or website? Don’t hesitate to contact us. We’re good, quick and reliable. Promise.

Hoe ik effectiever ben gaan werken

Ken je de timemanagement-matrix van Stephen Covey al? Hij komt vaak voor in boeken en cursussen over (time)management en (persoonlijk) leiderschap. Het komt in het kort hierop neer, als je er meer over wil weten lees dan bijvoorbeeld De zeven eigenschappen van effectief leiderschap van Stephen Covey:

Alle werkzaamheden die je doet kun je indelen volgens twee variabelen: belangrijk/onbelangrijk en urgent/niet urgent. En zo ontstaan er vier categoriën:

  1. Belangrijk en urgent
  2. Belangrijk en niet urgent
  3. Niet belangrijk en urgent
  4. Niet belangrijk en niet urgent

Dit klinkt waarschijnlijk allemaal erg vanzelfsprekend, maar toch moet je het voor de grap eens een paar weken proberen: hou van alles wat je doet bij in welke categorie het valt.

Ik zelf schrok ervan hoe veel van mijn tijd op gaat aan niet belangrijk, niet urgent en hoe weinig tijd er overblijft voor belangrijk, niet urgent. Onder dit laatste vallen voor mij bezigheden als langetermijnplanning, vakontwikkeling en netwerkactiviteiten. Op de lange termijn zijn dit zaken waar je als ondernemer echt tijd voor moet vrij maken.

Maar hoe verander je dat?

Ik pak het tegenwoordig zo aan:

Aan het begin van mijn week deel ik al mijn geplande werkzaamheden in volgens deze matrix. Elke dag plan ik een vast aantal uren in voor Belangrijke Werkzaamheden, waarbij ik de nadruk zoveel mogelijk leg op de Niet-Urgente. Deze uren plan ik aan het begin van de dag, als ik nog fris ben, en rustig en geconcentreerd kan werken. Bij mij is dat tussen 9 en 12. Na mijn lunchpauze ga ik vervolgens alle minder belangrijke klussen doen. Tussen 9 en 12 check ik niet mijn mail, maak ik geen facturen, werk ik niet mijn urenregistratie bij. Dat moet natuurlijk ook allemaal gebeuren, maar ik doe dat niet meer in mijn beste uren.

In mijn Belangrijke Werkzaamheden-blok doe ik dit: ik maak een lijst met 5 prioriteiten. Nooit meer dan 5. Daar ga ik mee aan de slag. Elke keer als ik er 1 afstreep mag ik er een nieuwe bij zetten en eventueel de volgorde omhusselen. Allemaal goed. Zolang er nooit meer dan 5 dingen op staan, en zo lang het allemaal Belangrijke Werkzaamheden zijn.

Voor mij werkt het heel goed. Ik besteed mijn beste uren van de dag aan het werk dat het meeste van mijn concentratie en creativiteit vraagt. En de klusjes die wel moeten gebeuren, maar die ik bij wijze van spreken in mijn slaap zou kunnen doen, die doe ik pas later op de dag.

Vind je het fijn om op een informele manier met andere ondernemers van gedachten te wisselen over dit soort onderwerpen? Kom dan eens langs in onze E-pub: de online ontmoetingsplek voor ondernemers!