Categorie: Tips

Contentplanning

Son en ik houden een contentplanner bij. Dat betekent dat we in een overzicht bijhouden welke content we wanneer plaatsen: blogs, posts op sociale media, nieuwsbrieven, onze online kroeg op LinkedIn. Niet alleen is dat hoognodig bij samenwerking maar ook voor eenpitters is zo’n planner een onmisbaar instrument om overzicht te houden over wat je post wanneer en waarover. Overigens gebruiken wij voor die contentplanner geen ingewikkelde online tools of websites; wij delen een excelbestand in Dropbox en houden dat samen bij. Roeien met de riemen. Google calendar kan ook bijvoorbeeld.

Wat staat er in de contentplanner?

In onze contentplanner houden we de planning bij op basis van bijvoorbeeld verwachte evenementen (zoals onze workshop voor coaches op 24 mei – check it out!), speciale dagen (Ninja ’n Son bestaat op 18 mei een jaar!), dagen in de kalender (6 mei is internationale bellenblaasdag al betwijfel ik dat we daar aandacht aan gaan besteden) en natuurlijk onderwerpen die we willen behandelen (zo wil ik het binnenkort nog even hebben over tekststructuur). Wat geweest is, blijft zichtbaar zodat we ook kunnen checken hoe nieuwe content zich verhoudt tot wat al online is.

Dus vandaag gaat het over… wat?

Met zo’n contentplanning lijkt dus alles al bijna in kannen en kruiken, afgezien van het echt schrijfwerk dan. Daar zit ‘m natuurlijk wel de crux want zo’n planning is als een to-do lijstje: je weet allemaal best wat je moet doen maar vervolgens komt de uitvoering en dat pakt niet altijd even soepel uit. Het is wel eens voorgekomen dat ik in de planner keek voor de komende blog en mij vervolgens een half uur achter de oren zat te krabben omdat ik echt niet wist hoe ik de betreffende blog moest insteken. Het onderwerp dat zo urgent en actueel was toen ik het in de planner zette, was inmiddels helemaal ondergesneeuwd door 100 andere dingen. Moet ik het dan toch doorzetten en gewoon een blogje over dat onderwerp eruit persen?

Ouderschap

Mijn benadering van zakelijke blogs komt ongeveer overeen met mijn benadering van het ouderschap. Ik heb twee lieve dames in huis van acht-drie-kwart. Ik heb ook zo mijn principes en regels voor de opvoeding van die lieve dames. Die principes en regels zijn belangrijk en ik wil graag dat we ons daaraan houden. En soms doet de perfecte gelegenheid zich voor en dan zet ik die principes en regels met veel plezier over boord. Want je kunt je wel voornemen om de hele week alleen fruit te serveren als ze vragen om iets lekkers maar een fijn toetje doet ook veel voor het welzijn van het kinderbrein en dus -lijf.

Something’s gotta give?

Er moet dus een beetje ruimte zijn om af te wijken van je planning. Something’s gotta give – iets moet meegeven. Dat geeft ruimte voor iets anders (een blog over de Notre Dame bijvoorbeeld) wanneer dat nodig is. Daarna kunnen we weer in het gareel. Sterker nog, dan móeten we weer in het gareel want die contentplanning is niet voor niks.

Zo stond er in mijn planning voor vandaag dat ik zou schrijven over de workshop voor coaches die wij organiseren op vrijdag 24 mei van 1 tot 4 in Amsterdam. Ik zou aanstippen hoe het schrijven van een langer werk, zoals een e-boek, heel belangrijk kan zijn in de ontwikkeling van ideeën en innovaties. En sales trouwens: het schrijfproces van Jildou Oostenbrug leidde een maand voor de publicatie van haar e-boek al tot de verkoop van 10 in-company workshops! Bij deze.

Dat geplande onderwerp leidde uiteindelijk tot deze blog over het belang van planning en de betrekkelijkheid van dat belang.
Eigenlijk is deze blog dus een live demonstratie van hoe een schrijfproces van invloed is op de gedachtevorming. Bravo!
En nu ga ik de planning voor de komende maand weer aanvullen.

Ninja & Son zijn zakelijke ghostwriters. Wij schrijven voor bedrijven en ondernemers. Wij helpen met allerlei publicaties waaronder blogs, artikelen en webteksten. Ons specialisme is e-boeken. Bekijk wat we nog meer voor jou kunnen betekenen.

“Wat weet jij nou helemaal?” – Als jouw cliënten nog niet weten dat jij de expert bent die ze nodig hebben

Stel, je zoekt een boekhouder.

Je verzamelt een aantal tips en bezoekt dan ongetwijfeld hun websites en misschien LinkedIn-profielen. Tien tegen één dat ze zichzelf in de etalage zetten met ongeveer de volgende trefwoorden:

Accuraat. Persoonlijk. Betrouwbaar.

Als ze dat allemaal over zichzelf beweren, is het natuurlijk moeilijk kiezen. Het wordt al makkelijker als ze zich (vooral) richten op een specifieke doelgroep, zoals ZZP’ers of MKB, of een bepaalde sector zoals bouw of cultuur. Wat het nóg makkelijker maakt is als ze duidelijk kunnen maken dat ze jouw behoeften en uitdagingen goed kennen – en daar passende oplossingen bij bieden. Bijvoorbeeld met een blog of e-boek.

Stel, ik zoek een coach.

De situatie is voor coaches niet veel anders. Ik heb flink wat coaches op mijn LinkedIn-tijdlijn. Het komt vaak voor dat ik bij hen dezelfde doelen, ambities en aandachtspunten tegenkom:

Leven vanuit de kern. Passie in je werk. In je kracht staan.

Ik begrijp dat dit de kern is van veel coachingstrajecten maar voor mij als potentiële coachee wordt de keuze er niet makkelijker van. En toch: veel van de coaches op mijn LinkedIn ken ik persoonlijk. Ik ken hen als heel verschillende mensen met verschillende werkwijzen die mij op heel verschillende manieren zouden kunnen helpen. Ze hebben namelijk allemaal hun eigen expertise. Die specifieke expertise kan mij wel overtuigen!

Profileren kun je leren.

Na een aantal succesvolle workshops voor ondernemers, richt Ninja & Son zich dit keer op een specifieke beroepsgroep: coaches en trainers. Met een aansprekend e-boek of goede blog trek je bezoekers naar je website én zet je jezelf neer als expert op een specifiek gebied. Waar richt jij je als coach of trainer vooral op? Welke cliënten bedien jij het liefst en met welke vragen houd jij je het liefst bezig?
Neem jouw klantenkring in eigen hand: profileer jezelf als dé expert op jouw gebied!

SAVE THE DATE!
24 mei 2019
Voorbij de tien tips: workshop e-publicaties schrijven voor coaches en trainers

De workshop vindt plaats op vrijdag 24 mei van 13:00 tot 16:00 uur in Amsterdam. Ben je benieuwd of heb je interesse? Neem contact op of schrijf je in voor de nieuwsbrief; niet alleen blijf je op de hoogte van de workshop en andere interessante tips en evenementen, je krijgt ook ons e-boek over e-publicaties schrijven. Kun je meteen beginnen!

Ninja & Son zijn zakelijke ghostwriters. Wij schrijven voor bedrijven en ondernemers. Wij helpen met allerlei publicaties waaronder blogs, artikelen en webteksten. Ons specialisme is e-boeken. Bekijk wat we nog meer voor jou kunnen betekenen.

Moet ik écht elke week bloggen?

Één vraag, vijf antwoorden:

JA!
Niks is zo irritant en zo verwarrend voor bezoekers op je site, als een blog dat niet wordt bijgehouden. Want is deze onderneming nog wel actief dan? Als bezoekers van jouw website zien dat jij je site up to date houdt, dan weten ze dat je actief en serieus met je werk bezig bent. Wekelijks is misschien niet per se nodig, als er maar regelmaat in zit. Doe het goed of doe het niet. En dat is dan weer een mooi bruggetje naar het volgende antwoord:

NEE!
Doe het goed of doe het niet. Als je niet van schrijven houdt, of er geen tijd voor hebt, of het om wat voor reden dan ook niet voor elkaar krijgt om regelmatig te bloggen: Geen probleem! Je vindt wel andere manieren om te communiceren met (potentiële) klanten. Maar haal je blog dan ook van je website af. Wel zo duidelijk.

NEE!
Want ik ga jou niet vertellen dat je iets MOET. We moeten allemaal al zo veel.
Ik doe zelf vaak een gedachte-oefening uit het boek De groeten met moeten van Rick van Asperen: ik vervang het woord “moeten” in een zin door “willen”.
Niet: “Ik MOET zo veel doen vandaag.” en “Ik MOET nog een blogje schrijven.”
Maar: “Ik WIL zo veel doen vandaag.” en “Ik WIL nog een blogje schrijven.”
En dan voel ik wat er gebeurt. Als ik veel tegenzin voel, dan moet ik misschien de keuzes in mijn leven heroverwegen. Als ik geen blogje wil schrijven, misschien moet ik het ook gewoon niet doen dan. Zie punt 2 hierboven. Vaak gebeurt juist het tegenovergestelde. Ik WIL inderdaad een blogje schrijven. Omdat ik weet waarom ik het doe, omdat ik het belangrijk vind om te doen. En dan voel ik ineens wel de motivatie om het gewoon even te doen. Alleen door dat ene woordje te vervangen.

JA!
Als jij de keuze maakt om een zakelijke blog te hebben op je site, en je staat daar helemaal achter, dan kan het helemaal geen kwaad om je zelf een beetje te pushen. Ninja en ik bloggen om de week op onze site, en dat doen we al bijna een jaar. Er zijn vaak genoeg weken geweest dat ik het eigenlijk even niet wist. Maar door mezelf te dwingen om dan toch iets te schrijven, wordt het wel elke keer een stukje makkelijker. Oefening baart kunst, tenslotte.

JA!
Want als je het lastig vindt, zijn er genoeg plekken waar je hulp kunt vinden. Op onze site bloggen we regelmatig tips, bijvoorbeeld over hoe te beginnen met schrijven en over waar je je inspiratie vandaan kunt halen. En vergeet niet om om hulp te vragen als je dat nodig hebt!

Wil je zelf gaan bloggen op je website, maar zie je er tegenop? Wil je daar een keer over praten, of wil je door ons begeleid worden? Neem even contact op! We helpen je graag op weg

Redactie voor doe-het-zelvers: 5 tips voor foutloze teksten

Foutloos Nederlands schrijven is geen hogere wiskunde; het is een kwestie van aandacht. Dat is ook precies het belang ervan in een zakelijke tekst. Je lezer begrijpt heus wel wat je bedoelt als je ‘t’ schrijft waar ‘dt’ had moeten staan. Maar het wekt de indruk dat je de tekst niet met aandacht hebt geschreven, en moeten we de inhoud dan wel serieus nemen?

Je kunt natuurlijk een redacteur inhuren (tip: wij zijn goed en erg leuk om mee te werken!), maar misschien kun je ook zelf aan de slag met je Nederlands. Met deze 5 tips moet je een heel eind kunnen komen:

1. Zoek het op

Wist je al dat het Groene Boekje gewoon online staat, op woordenlijst.org? Zo heb je altijd de juiste spelling bij de hand. Je kunt opzoeken of je “de” of “het” moet hebben, en van werkwoorden kun je alle vervoegingen terugvinden. Ook bij de Taaladviesdienst van Onze Taal kun je terecht voor allerlei taalkwesties. En zo zijn er natuurlijk nog veel meer naslagwerken, online en offline.

2. Schrijft het anders

Misschien is de spelling wel correct, maar gebruik je bepaalde woorden en uitdrukkingen ook op de juiste manier? Bij twijfel: doe het niet! Zoek een andere, eenvoudigere, manier om te zeggen wat je bedoelt. Korte, duidelijke zinnen zijn sowieso beter dan ingewikkelde constructies. Zeker op internet, waar lezers een korte aandachtsspanne hebben.

3. Check je feiten

Wees alert op namen, titels, bedrijven, citaten, etc. Kleine moeite om die even te googelen, zodat je 100% zeker bent.

4. Lees hardop

Lees je teksten hardop voor. Vaak hoor je dan al snel waar de fouten zitten en waar een tekst gewoon niet lekker loopt. Werk je op een flexwerkplek of in een kantoortuin? Wie weet wie er meeluistert en wat voor mooie contacten je eraan over houdt!

5. Neem afstand

Laat je tekst, als je hem geschreven hebt, even liggen. Als je er een dag later met een frisse blik naar kijkt, vallen je weer heel andere dingen op. Niet alleen handig voor grammaticale verbeteringen, trouwens. Vaak valt er sowieso nog wel wat te verbeteren.

Wil je niet alleen dat je teksten foutloos zijn, maar vind je het ook belangrijk dat de stijl en de toon goed zijn? Wij lezen graag met je mee!

Een zakelijke ghostwriter, iets voor jou?

Het is een redelijk nieuw begrip op de communicatiemarkt: zakelijke ghostwriting. In deze blog ga ik kort in op wat een zakelijke ghostwriter doet, hoe zij te werk gaat en wat je er als ondernemer aan hebt. Naast ghostwriting is er ook zoiets als ghostreading: het klinkt als een spiritueel medium maar het betekent dat we met je meelezen en je voorzien van nuttige tips om je tekst nog duidelijker, aantrekkelijker (en correcter) te maken.

Wat doet een zakelijke ghostwriter?

Eerder schreef Sonja al een blog over wat een ghostwriter voor jou kan doen. Om samen te vatten: een ghostwriter kan zorgen dat jouw ideeën, ervaringen of tips goed opgeschreven worden zonder dat je daar zelf heel lang voor achter het beeldscherm hoeft te gaan zitten. Over vorm, lengte, doelgroep, taalgebruik en onderwerp heb je zelf het laatste woord natuurlijk: het is jouw tekst en jouw naam komt eronder te staan!

Hoe werkt een zakelijke ghostwriter?

Iedere ghostwriter werkt anders maar ruwweg komt het neer op het volgende:

1 – Je overlegt met de ghostwriter over jouw publicatie. De ghostwriter stelt daarbij vooral veel vragen: wat is de vorm van de publicatie, wat is het doel, voor wie is het bedoeld, enzovoort.

2 – Aan de hand van het eerste gesprek maak je afspraken over hoe je samenwerkt. Dit bepaalt ook planning en prijs van de samenwerking. Gebruik je de ghostwriter om jouw bestaande teksten te redigeren, dan maak je afspraken over in hoeverre zij in jouw oorspronkelijke materiaal ingrijpt.

3a – De derde stap is de meest intensieve: de gesprekken waarin je de informatie overdraagt die in jouw publicatie moet komen. Deze interviews zijn het intensieve deel van de samenwerking. Je moet je degelijk voorbereiden want je moet de ghostwriter genoeg input geven om te gaan schrijven.

4 – Jij bepaalt zelf wanneer een tekst af is! Het moet voldoen aan jouw kwaliteitseisen, jouw inhoud goed weergeven en jouw lezerspubliek aanspreken. Die ken je zelf het best, hoeveel wij ons er ook in verdiepen. De publicatiedatum bepaal je ook zelf. Maak er mooi marketingmoment van.

Wat heb ik aan een zakelijke ghostwriter?

Dat is best een goede vraag maar ik merk dat de meeste ondernemers het antwoord zelf wel weten: een expert inhuren kan uiteindelijk tijd en geld schelen. Want – en dit horen we vaak! – ondernemers gaan toch meestal eerst dingen zelf uitproberen en avond aan avond aan de teksten voor de website of het e-boek zitten prutsen om uiteindelijk erop uit te komen dat het niet helemaal wordt zoals ze zouden willen. Tel die uren bij elkaar op en reken je standaard tarief erbij uit. Juist, dat kan makkelijker en goedkoper.

Hoe zit het dan met ‘ghostreading’?

Een ghostreader is eigenlijk een tekstprofessional die met je meeleest en jou voorziet van bruikbare tips en suggesties om jouw tekst (nog) beter te maken. Wij letten daarbij niet zozeer op de inhoud – alleen jij bent expert op je eigen vakgebied! – maar wel op dingen als logische tekstopbouw, taalgebruik, spelling en grammatica. Een ghostreader zorgt ervoor dat de bruggetjes die jij legt ook echt logisch zijn, dat een lezer benieuwd blijft naar het volgende hoofdstuk of de volgende alinea en dat je niet suf overkomt omdat er spelfouten in je tekst staan.

Bovendien: vlak het belang van een extra paar ogen niet uit! Waar voor jou als schrijver het één heel logisch op het ander volgt, is dat voor een lezer niet altijd zo makkelijk te volgen. Jouw schrijvende brein legt verbindingen die je lezer niet altijd ziet, gewoon omdat je als auteur de materie en context beter begrijpt. Een externe lezer pikt die inconsistenties er meteen uit.

Wij zijn Ninja ’n Son, zakelijke ghostwriters. Wij schrijven op wat een ander bedoelt. Daarnaast schrijven we ook zelf maar zakelijke ghostwriting en ghostreading is onze kernzaak (of core business maar waarom Engels doen op een Nederlandse blog?). Nieuwsgierig naar wat wij voor jou kunnen betekenen? Neem vooral eens contact op. We kijken ernaar uit!

Steek je hand op als je het moeilijk vindt om om hulp te vragen

En zelfs dat is voor veel mensen al heel moeilijk.

Want als jij je hand opsteekt, dan zeg je dat je niet alles in de hand hebt, dat je keuzes hebt gemaakt waarvan je de gevolgen niet goed hebt overzien, dat er onvoorziene omstandigheden zijn in je leven, kortom dat er Dingen Verkeerd gaan. En als er Dingen Verkeerd gaan, dan komt dat omdat jij het fout doet. Jouw schuld.

Herkenbaar?

“Een vraag kan ook een cadeautje zijn.” Dit citaat is van Ilco van der Linde. En ik vond het een enorme eye-opener. Dat verzoek van jou dat voor jou als iets enorms voelt, is voor de ander misschien een kleinigheidje dat hij/zij in 5 minuten tussendoor voor je regelt. Of het doet een beroep op die kwaliteiten waar hij/zij veel plezier in heeft. En bijna altijd geeft het mensen een goed gevoel als ze iemand kunnen helpen. Misschien stelt het mensen ook wel een beetje gerust. We zijn niet de enigen. We kunnen allemaal wel eens hulp gebruiken.

Wat doe jíj als iemand je om hulp vraagt? Wanneer heb jíj voor het laatst iemand geholpen? Hoe voelde dat?

Ik benader het ondernemerschap tegenwoordig ook op die manier. Ik ben zo’n ondernemer die het moeilijk vind om zichzelf te verkopen. Want alles wat ik doe kan iemand anders ook. En in sommige gevallen misschien wel beter. En dat wat ik doe is eigenlijk zo simpel (in mijn beleving), daar kun je toch eigenlijk geen geld voor vragen?

Ik heb lang gedacht dat ik me daaroverheen moest zetten. Ik moest leren om mezelf te verkopen. Daar ben ik mee opgehouden. In plaats daarvan stel ik mezelf elke dag de vraag: Wie kan ik waarmee helpen? Ik kan bijvoorbeeld helpen met het maken van e-boeken. Of met het redigeren van toneelteksten, het vertalen van websites en het notuleren van vergaderingen. En ik kan nog veel meer helpen.

Dus: Waar kan ik jou mee helpen?

Kom binnen! De terreur van het lege scherm: 5 tips om je tekst te beginnen

“Just do it!”
Nike roept het al jaren (sinds 1988 om precies te zijn) maar niemand heeft erbij gezegd dat ‘het gewoon doen’ helemaal niet zo eenvoudig is. Zo worden wij bijna dagelijks geconfronteerd met het verschrikkelijke fenomeen van het lege scherm.

Het lege scherm. Het is een verschrikkelijk ding en je weet niet waarom. Je bent er tenslotte klaar voor. Je weet – ongeveer – wat je wilt schrijven. Je hebt voorbeelden van hoe je het ongeveer wilt hebben. Je hebt voorbeelden van hoe je het absoluut niet wilt hebben. Belangrijkst van al: je hebt iets te zeggen!

En toch, het kan zo moeilijk zijn om die eerste regels op te schrijven, of je nou een blog schrijft of een heel (e-)boek. Toch is beginnen de beste manier om iets gedaan te krijgen. Sterker nog: het is de enige manier! Om je op weg te helpen, zijn hier wat tips om je tekst te beginnen.

Tip 1: BEGIN halverwege

Ik weet het: deze voelt meteen een beetje laf. Alsof je het probleem een beetje voor je uit schuift: hier kom ik later wel op terug. Onterecht want het is een beproefde methode die veel wordt toegepast in zakelijke en academische teksten. Soms begin je achteraan, bij de conclusie of het belangrijkste advies dat je lezers wilt meegeven. Dan werk je terug, via het midden waarin je dingen uitlegt naar het begin. Zodra je weet wat jouw tekst gaat inhouden, is het makkelijker om een passende ingang te maken. Je zet ook niet eerst een deur neer om er daarna een huis achter te bouwen.

Tip 2: BEGIN met je motivatie

Er is een reden dat jij jouw boek of blog of artikel wilt schrijven: met jouw expertise kun je een ander verder helpen. Als het goed is, wil de ander daar uiteindelijk ook voor betalen maar in eerste instantie helpt jouw schrijfwerk de ander een stap verder. Die reden, jouw motivatie, is een goede binnenkomer. Waarom is jouw boek, blog of artikel nodig in deze tijd, voor jouw lezers, in deze context? Een goed voorbeeld vind je in het e-boek van Jildou Oostenbrug, Energiemanagement in je werk.

Tip 3: BEGIN met een (persoonlijk) verhaal

Ik weet niet hoe het bij jou zit, maar bij mij duurde het best even voordat ik door had dat andere ondernemers – óók die supervrouwen die alles lijken te kunnen – ook maar gewoon mensen zijn. Iedereen heeft ups en downs en uitdagingen die herkenbaar zijn voor een ander. Door te beginnen met zo’n persoonlijke uitdaging of situatie die moet worden opgelost, laat je zien dat je a) dit al eerder aan de hand hebt gehad, b) ook maar een mens bent. Maak verbinding met je lezer.
Overigens (text hack!) kun je hiervoor ook het verhaal van iemand anders gebruiken: Toen mijn vader in 1972 naar zijn eerste werkdag ging…

Tip 4: BEGIN met de woorden van een ander

Oei, deze klinkt nog laffer dan Tip 1 (BEGIN halverwege) want je hoeft het begin niet eens zelf te verzinnen! Daar zit een kleine grond van waarheid in maar door een citaat te gebruiken kun je jezelf een hoop werk besparen. Door een citaat te gebruiken van een beroemde auteur of business leader, heeft jouw lezer meteen een associatie die past bij hoe jij je wilt profileren. Kijk maar naar dit stuk: ik begin met Nike (daadkracht). Wekelijks publiceren wij een citaat op sociale media dat past bij die week, ons werk en ons bedrijf.

Tip 5: BEGIN met een uitdaging

Stel je voor: je zit helemaal klaar om je boek te schrijven. Je hebt je helemaal ingelezen. Je hebt alle tips op een rijtje gezet. Je hebt de icoontjes erbij gezocht. Je weet welke toon je gebruikt, welk lezerspubliek je wilt aanspreken, welk doel je hebt met jouw tekst. Hoe begin je dan? Nou, zoals deze alinea bijvoorbeeld: door het schetsen van een situatie die voor de ander herkenbaar is. In die situatie zit de uitdaging waarbij jij kunt helpen. Onder andere door het delen van vijf tips voor het BEGIN van jouw zakelijke tekst.

Toch moeite met een start maken? Misschien komen we er samen uit.
We spreken graag een keer af.
Liever zelf aan de slag? In onze e-publicatie hebben we handige tips verzameld.
Download hem hier.

Zo houd je plezier in je werk

Ooit ben ik aan mijn loopbaan begonnen als secretaresse. Ik kwam vers van de universiteit en had geen idee hoe je moest printen, hoe je een archief moest bijhouden of wat de aanhef moest zijn bij een zakelijke brief. Printen gebeurt niet meer zoveel en dat archief is veranderd in een app voor mijn administratie. Die zakelijke correspondentie is nog steeds een handige vaardigheid die ik toen leerde, net als plannen en verslagen schrijven en samenwerken. Vooral samenwerken.

Een van de vele wijze lessen die mijn toenmalige baas Huib mij toen leerde: zorg dat je samenwerkt met leuke mensen. Een groot deel van je wakkere leven ben je aan het werk, zei hij, dus kun je er maar beter voor zorgen dat het leuk is. Dat geldt voor de inhoud maar zéker ook voor je collega’s en samenwerkingspartners. In de loop der tijd heb ik die goede raad helaas niet altijd opgevolgd maar ik heb het nooit vergeten. Werken met mensen die niet leuk zijn (voor jou) is namelijk een enorm zwart gat waar al je (werk)plezier en energie in verdwijnt.

Hoe doe je dat dan?

De beste plannen passen op een bierviltje? De beste adviezen soms ook:

Zeg alleen ja tegen mensen waarmee je tijd wilt doorbrengen.

Ik schreef vroeger vaak subsidieaanvragen voor een culturele organisatie die op zich goede dingen doet maar ik werd zo treurig van onze samenwerking. De directie en ik kwamen nooit lekker samen uit de verf en het werk dat ik voor ze deed kostte altijd meer energie dan eigenlijk zou moeten. Toen ik op een keer werd gebeld om weer een aanvraag te schrijven, heb ik vriendelijk maar beslist gezegd dat ik dat niet meer deed. Gewoon, omdat ik er behalve geld niets aan overhield: geen voldoening, geen trots, helemaal niets.

Maar dus ook geen geld? Inderdaad, dat was meteen over. Mijn opdrachtgever vond binnen korte termijn een andere aanvragen-schrijver en ik ben nooit meer gebeld. Jammer? Mwah. Hoewel er momenten zijn geweest dat ik best die extra factuur de deur uit had willen doen, deed de gedachte aan die aanvragen en die organisatie mij telkens weer beseffen dat ik de goede beslissing had gemaakt. Les geleerd.

“… something would go terribly wrong.”

Vele jaren later las ik de speech van Neil Gaiman en wist ik dat ik het bij het goede eind had. Bekijk de volledige speech hier – of doe zoals ik en bestel het boekje en herlees het ieder kwartaal. Succes!

“Whenever I did something where the only reason for doing it was money — and this was a lesson that I learned beginning with being a 23-year-old author hired to write a book about Duran Duran — that whenever I did something and the only reason for doing it was the money, normally something would go terribly wrong. And I normally wouldn’t get the money and then I wouldn’t have anything. Whereas, whenever I did anything where what prompted my doing it was being interested, being excited, caring, thinking this is going to be fun, even if things went wrong and I didn’t get the money, I had something I was proud of. …” – Neil Gaiman

Tip! Wandelen onder werktijd

Omdat ik zulke leuke reacties kreeg op mijn stukje over hoe ik effectiever ben gaan werken, deel ik vandaag nog een productiviteits-tip. Het is een heel simpele:

Ga naar buiten!

Nu meteen.

Nou ja, nadat je klaar bent met lezen, natuurlijk.

Ik ben al jaren overtuigd van de effectiviteit van dit advies, en toch kost het me nog steeds moeite om ernaar te luisteren. Ja, als ik een rustige week heb, zonder deadlines. Of op een vrije dag. Dan ga ik heus wel lekker wandelen. Maar op een dag dat mijn to-do-lijst tot aan het einde van de straat komt, dan denk ik: Ja dahag, daar heb ik gewoon geen tijd voor vandaag.

Maar dan moet je het juist doen.

Het voelt heel contra-intuïtief. Maar het werkt. Door even buiten te wandelen (liefst in het bos of een park) creëer je de ruimte in je hoofd en de energie die je nodig hebt om zo’n waslijst te lijf te kunnen gaan. Je werkt daarna met meer rust, creativiteit en focus.

Kortom, je krijgt veel meer gedaan.

In Japan noemen ze dit shinrin-yoku: bostherapie. Uit onderzoek naar de effecten hiervan blijkt dat een wandeling in de natuur onder andere zorgt voor een verlaagde bloeddruk en vermindering van de hoeveelheid stresshormonen. Goed voor je, dus.

Je mag bijna je jas aan gaan doen, na deze kleine bonus-tip: doe ’s ochtends een kleine yoga-oefening. Bijvoorbeeld met Adriene. (Zij is erg nuchter, dus je hoeft niet bang te zijn voor zweverige toestanden.) Het kost je maar een paar minuten en het is een supergoed begin van de dag.

En nu naar buiten!

Are you sure your English is up to snuff?

Look, it can be difficult at the best of times. We build a business, we design our marketing strategies, we plot a consumer journey. Along the way we update our LinkedIn profiles with our latest endeavours: projects, employers and opportunities. We will sometimes even comment on our connections’ posts! Whether they be in Dutch or English, it doesn’t matter because we master the English language like the pro that we are.

Or do we?

A quick stroll through LinkedIn (my own connections as well as others) reveals a different truth. LinkedIn profiles and job descriptions, blogs and articles, job opportunities and pitches for products and services: many are rife with spelling and grammar mistakes. The worst? Dutchisms.

“We will look what there is possible.”

And then there are a great many phrases that are not readily a dutchism yet recognisable for their Dutch counterpart, and somehow it is just not how you would put it in English. Those intricacies of language is where it matters. It shows your (intended) audience not only that you do not have full mastery of their language – which may be understandable in itself – but subconsciously it also prompts them to believe that you do not quite master the subject at hand either. That is how the human brain works: we see faulty language and we connect it to our expectations of a persons capability, however unfair that may be.

But don’t worry.
It happens. We know.
And that’s okay.

We cannot be good at everything we do. You are an entrepreneurial mastermind, not a linguistic champion! We understand. In fact, I have the exact same when it comes to German or French, or understanding taxes. Something about hearing the bell toll without knowing the whereabouts of the clapper. I get that too – but never in English.

Luckily, as entrepreneurs we have another skill that is highly useful in these instances: we have judgement. We have the ability to decide when it would be useful, or even necessary, to ask for back-up. We know people in our networks who can take a look at our texts, English and Dutch, and make sure they’re correct and proper and just as attractive as they were intended. Use these people. They can make a difference for your international networks.

Don’t know anyone like that?
Guess again.

Before Ninja ’n Son was conceived as a company, both Ninja and Son(ja) decided to have their English skills certified. We took the Cambridge CPE (Certificate of Proficiency in English) exam and had a lot of fun doing it. We both passed with flying colours: a full grade A certification. That means that whatever you throw at us in English, we will catch – and throw back at you with correct grammar, spelling and vernacular. Because that is how we roll.

We have extensive experience with all kinds of English text, ranging from (business) blogs to European funding applications, commercial copy and personal testimonials. Want us to check out your English? Translate your text, letter, or website? Don’t hesitate to contact us. We’re good, quick and reliable. Promise.