All posts by Sonja

“Doe ik zelf”

Wij, ondernemers, zijn vaak ondernemend.

Boekhouding bijhouden? Doe ik zelf.

Website bouwen? Doe ik zelf.

E-boek schrijven? Doe ik zelf.

Het is fantastisch om alles zelf in de hand te hebben. En alles wat je niet kunt, kun je leren, nietwaar?

En waarschijnlijk kom je er een heel eind mee. Want waarom niet? Zeker als je beginnende ondernemer bent, en je hebt nog weinig inkomsten, kan het heel aantrekkelijk zijn om dingen NIET uit te besteden.

Maar is goedkoop niet eigenlijk duurkoop?

Je bent niet voor niets ondernemer geworden, je wil graag je vak uitoefenen. En hoeveel tijd hou je daarvoor over, als je x aantal uren kwijt bent aan iets waar je (nog) niet goed in bent? Iets wat een andere ondernemer waarschijnlijk sneller en beter kan. Omdat hij of zij ook graag zijn vak wil uitoefenen.

Wij horen vaak van mensen dat ze graag zelf hun blogs of e-boek schrijven. Want dat kunnen ze best. Beter dan iemand van buiten, die niet in de materie zit.

Wij horen óók vaak van mensen dat ze al heel lang van plan zijn om een e-boek te schrijven, maar dat het er maar niet van komt. Of dat ze ooit wel eens begonnen zijn, en dat dat bestandje waarschijnlijk nog wel ergens staat…

Want ja, druk druk druk. Met je vak uitoefenen.

Wij herkennen dat. Het was voor ons bijvoorbeeld een enorme opluchting om de boekhouding uit te besteden. Aan iemand wiens vak het is. Wij kunnen het ook best zelf. Maar het kost ons meer tijd, en aangezien wij niet op de hoogte zijn van alle belastingregels e.d. is het maar de vraag of het goed gebeurt. Vandaar dat iemand het nu voor ons doet, zodat wij ons kunnen bezighouden met ons vak.

Ons vak is het schrijven, redigeren en vertalen van teksten.

Kunnen wij jou ergens mee helpen?

Binnenkort geven we een workshop speciaal voor coaches en trainers over het maken van online publicaties. Ben jij geen coach of trainer, maar lijkt zo’n workshop je ook wel wat? Als je hier je e-mailadres achterlaat, dan krijg je het meteen te horen als we weer nieuwe workshops gaan geven.

“Ik heb niks voorbereid dus er kan ook niks fout gaan.”

Deze uitspraak deed mijn 9-jarige dochter dit weekend. Ze deed mee met een auditie waar ze geen tekst voor hoefde te leren. Ik vroeg haar van tevoren of ze nerveus was en haar antwoord was: “Nee, natuurlijk niet. Ik heb niks voorbereid, dus er kan ook niks fout gaan.”

Daar was ik wel even van onder de indruk, van zoveel wijsheid.

Daar achteraan kwam: “Fout bestaat eigenlijk helemaal niet.”

Deze week is mijn dochter mijn grote inspiratie.

Moet ik écht elke week bloggen?

Één vraag, vijf antwoorden:

JA!
Niks is zo irritant en zo verwarrend voor bezoekers op je site, als een blog dat niet wordt bijgehouden. Want is deze onderneming nog wel actief dan? Als bezoekers van jouw website zien dat jij je site up to date houdt, dan weten ze dat je actief en serieus met je werk bezig bent. Wekelijks is misschien niet per se nodig, als er maar regelmaat in zit. Doe het goed of doe het niet. En dat is dan weer een mooi bruggetje naar het volgende antwoord:

NEE!
Doe het goed of doe het niet. Als je niet van schrijven houdt, of er geen tijd voor hebt, of het om wat voor reden dan ook niet voor elkaar krijgt om regelmatig te bloggen: Geen probleem! Je vindt wel andere manieren om te communiceren met (potentiële) klanten. Maar haal je blog dan ook van je website af. Wel zo duidelijk.

NEE!
Want ik ga jou niet vertellen dat je iets MOET. We moeten allemaal al zo veel.
Ik doe zelf vaak een gedachte-oefening uit het boek De groeten met moeten van Rick van Asperen: ik vervang het woord “moeten” in een zin door “willen”.
Niet: “Ik MOET zo veel doen vandaag.” en “Ik MOET nog een blogje schrijven.”
Maar: “Ik WIL zo veel doen vandaag.” en “Ik WIL nog een blogje schrijven.”
En dan voel ik wat er gebeurt. Als ik veel tegenzin voel, dan moet ik misschien de keuzes in mijn leven heroverwegen. Als ik geen blogje wil schrijven, misschien moet ik het ook gewoon niet doen dan. Zie punt 2 hierboven. Vaak gebeurt juist het tegenovergestelde. Ik WIL inderdaad een blogje schrijven. Omdat ik weet waarom ik het doe, omdat ik het belangrijk vind om te doen. En dan voel ik ineens wel de motivatie om het gewoon even te doen. Alleen door dat ene woordje te vervangen.

JA!
Als jij de keuze maakt om een zakelijke blog te hebben op je site, en je staat daar helemaal achter, dan kan het helemaal geen kwaad om je zelf een beetje te pushen. Ninja en ik bloggen om de week op onze site, en dat doen we al bijna een jaar. Er zijn vaak genoeg weken geweest dat ik het eigenlijk even niet wist. Maar door mezelf te dwingen om dan toch iets te schrijven, wordt het wel elke keer een stukje makkelijker. Oefening baart kunst, tenslotte.

JA!
Want als je het lastig vindt, zijn er genoeg plekken waar je hulp kunt vinden. Op onze site bloggen we regelmatig tips, bijvoorbeeld over hoe te beginnen met schrijven en over waar je je inspiratie vandaan kunt halen. En vergeet niet om om hulp te vragen als je dat nodig hebt!

Wil je zelf gaan bloggen op je website, maar zie je er tegenop? Wil je daar een keer over praten, of wil je door ons begeleid worden? Neem even contact op! We helpen je graag op weg

Redactie voor doe-het-zelvers: 5 tips voor foutloze teksten

Foutloos Nederlands schrijven is geen hogere wiskunde; het is een kwestie van aandacht. Dat is ook precies het belang ervan in een zakelijke tekst. Je lezer begrijpt heus wel wat je bedoelt als je ‘t’ schrijft waar ‘dt’ had moeten staan. Maar het wekt de indruk dat je de tekst niet met aandacht hebt geschreven, en moeten we de inhoud dan wel serieus nemen?

Je kunt natuurlijk een redacteur inhuren (tip: wij zijn goed en erg leuk om mee te werken!), maar misschien kun je ook zelf aan de slag met je Nederlands. Met deze 5 tips moet je een heel eind kunnen komen:

1. Zoek het op

Wist je al dat het Groene Boekje gewoon online staat, op woordenlijst.org? Zo heb je altijd de juiste spelling bij de hand. Je kunt opzoeken of je “de” of “het” moet hebben, en van werkwoorden kun je alle vervoegingen terugvinden. Ook bij de Taaladviesdienst van Onze Taal kun je terecht voor allerlei taalkwesties. En zo zijn er natuurlijk nog veel meer naslagwerken, online en offline.

2. Schrijft het anders

Misschien is de spelling wel correct, maar gebruik je bepaalde woorden en uitdrukkingen ook op de juiste manier? Bij twijfel: doe het niet! Zoek een andere, eenvoudigere, manier om te zeggen wat je bedoelt. Korte, duidelijke zinnen zijn sowieso beter dan ingewikkelde constructies. Zeker op internet, waar lezers een korte aandachtsspanne hebben.

3. Check je feiten

Wees alert op namen, titels, bedrijven, citaten, etc. Kleine moeite om die even te googelen, zodat je 100% zeker bent.

4. Lees hardop

Lees je teksten hardop voor. Vaak hoor je dan al snel waar de fouten zitten en waar een tekst gewoon niet lekker loopt. Werk je op een flexwerkplek of in een kantoortuin? Wie weet wie er meeluistert en wat voor mooie contacten je eraan over houdt!

5. Neem afstand

Laat je tekst, als je hem geschreven hebt, even liggen. Als je er een dag later met een frisse blik naar kijkt, vallen je weer heel andere dingen op. Niet alleen handig voor grammaticale verbeteringen, trouwens. Vaak valt er sowieso nog wel wat te verbeteren.

Wil je niet alleen dat je teksten foutloos zijn, maar vind je het ook belangrijk dat de stijl en de toon goed zijn? Wij lezen graag met je mee!

Steek je hand op als je het moeilijk vindt om om hulp te vragen

En zelfs dat is voor veel mensen al heel moeilijk.

Want als jij je hand opsteekt, dan zeg je dat je niet alles in de hand hebt, dat je keuzes hebt gemaakt waarvan je de gevolgen niet goed hebt overzien, dat er onvoorziene omstandigheden zijn in je leven, kortom dat er Dingen Verkeerd gaan. En als er Dingen Verkeerd gaan, dan komt dat omdat jij het fout doet. Jouw schuld.

Herkenbaar?

“Een vraag kan ook een cadeautje zijn.” Dit citaat is van Ilco van der Linde. En ik vond het een enorme eye-opener. Dat verzoek van jou dat voor jou als iets enorms voelt, is voor de ander misschien een kleinigheidje dat hij/zij in 5 minuten tussendoor voor je regelt. Of het doet een beroep op die kwaliteiten waar hij/zij veel plezier in heeft. En bijna altijd geeft het mensen een goed gevoel als ze iemand kunnen helpen. Misschien stelt het mensen ook wel een beetje gerust. We zijn niet de enigen. We kunnen allemaal wel eens hulp gebruiken.

Wat doe jíj als iemand je om hulp vraagt? Wanneer heb jíj voor het laatst iemand geholpen? Hoe voelde dat?

Ik benader het ondernemerschap tegenwoordig ook op die manier. Ik ben zo’n ondernemer die het moeilijk vind om zichzelf te verkopen. Want alles wat ik doe kan iemand anders ook. En in sommige gevallen misschien wel beter. En dat wat ik doe is eigenlijk zo simpel (in mijn beleving), daar kun je toch eigenlijk geen geld voor vragen?

Ik heb lang gedacht dat ik me daaroverheen moest zetten. Ik moest leren om mezelf te verkopen. Daar ben ik mee opgehouden. In plaats daarvan stel ik mezelf elke dag de vraag: Wie kan ik waarmee helpen? Ik kan bijvoorbeeld helpen met het maken van e-boeken. Of met het redigeren van toneelteksten, het vertalen van websites en het notuleren van vergaderingen. En ik kan nog veel meer helpen.

Dus: Waar kan ik jou mee helpen?

“Het leuke van het vak schrijven is dat je het nooit leert.” Simon Carmiggelt

Laat je niet ontmoedigen door deze uitspraak van Carmiggelt, dat is niet mijn bedoeling. Voor mij gaat erom dat er bij schrijven (net als bij andere scheppende bezigheden) altijd ruimte is voor verbetering.

Dat maakt het soms frustrerend, als er een deadline aankomt en je kunt je tekst nog niet loslaten. Maar meestal vind ik het, net als Carmiggelt, leuk.

Het leren schrijven is misschien nooit klaar, maar je leert een beetje van elke tekst die je schrijft. Vergelijk het met: “Het gaat niet om de bestemming maar om de reis ernaartoe.” En dat is dan weer een citaat van Ralph Waldo Emerson.

Vrijwilligerswerk: Theater­encyclopedie

Theater was mijn eerste grote liefde, op werkgebied. Ik heb bijvoorbeeld bij de Theater & Filmboekwinkel en bij het voormalig Theater Instituut Nederland gewerkt. Tegenwoordig doe ik niet zo veel meer met theater, maar een van de dingen die ik nog wel doe, is als vrijwilliger meewerken aan de online Theaterencyclopedie (TE).

In de beginperiode van de TE in 2011 en 2012 was ik vast redactielid. Ik had toen o.a. de Theaterprijzen onder mijn hoede. Ik vond het heerlijk om in de archieven op zoek te gaan naar “vergeten” prijswinnaars van oude prijzen. In sommige gevallen heb ik ze letterlijk van een vergeeld, getypt briefje overgenomen. Die archieven duik ik niet meer in, maar ik werk de prijzen nog steeds regelmatig bij.

Heb jij ook “iets” met theater, en denk je misschien ook iets te kunnen bijdragen aan de Theaterencyclopedie? Ze kunnen altijd meer vrijwilligers gebruiken!

We zijn al jarenlang professionals in tekst en redactie. Dat zijn diensten die bijna overal in onze samenleving van pas komen. Natuurlijk worden we dus regelmatig gevraagd om vrijwillig iets bij te dragen. Lees hier over Ninja’s vrijwilligerswerk.

“For after all, the best thing one can do when it is raining is let it rain”

Er schijnt lente-weer op komst te zijn, en voor veel mensen kan het niet snel genoeg gebeuren. Ik zelf heb op deze regenachtige maandag ook last van winter-moeheid.

Alleen, het weer doet wat het zelf wil, daar doe je niks aan. Beter om je aandacht te richten op dingen waar je wel invloed op hebt. Zoals je humeur.

(Het citaat is van de Amerikaanse dichter Henry Wadsworth Longfellow, 1807-1882.)