All posts by Ninja

Notre Dame

Een wat ongebruikelijke blog deze week. Normaal gesproken gebruiken we bij Ninja ’n Son een – bewuste – mix van zakelijke tips en lichte persoonlijke verhalen, aangevuld met onze wekelijkse citaten van belangrijke personen zoals Rilke, Van Gogh en Dolly Parton.

Deze week is een beetje anders. Dat heeft veel te maken met een aantal heftige gebeurtenissen in het nieuws de afgelopen week. Ze kwamen alleen echt pas bij mij binnen toen het opvallendste nieuwsbericht maandagavond mijn telefoon tot leven deed komen met een Guardian-alert: de Notre Dame in Parijs stond in de fik.

Van mij hier geen persoonlijk verhaal over hoe deze kerk voor mij van groot belang is geweest voor mijn ontwikkeling of hoe ik daar mijn liefste vond. Ik ben er één keer geweest en vond het een prachtige kerk maar het was ook erg druk en ik had meer zin in een kopje thee bij Mariage Frères. Ik ben graag eerlijk over die dingen.

(Dat oh-grote-goden-nu-snap-ik-het-pas-moment had ik toen ik de Dom in Florence voor het eerst zag en ik letterlijk met mijn mond open stond te staren terwijl alle geschiedenis- en muzieklessen over de renaissance in mijn hoofd hun deurtjes openden en knikten I know right? Dit terzijde.)

Toch schrok ik afgelopen maandag. We hebben in de loop van de avond met toenemende afschuw meebeleefd hoe eerst de toren in elkaar zakte en later het hele dak verdween in de vlammenzee. Het voelde alsof er iets in mij verloren ging. Wat dan? Erfgoed. Kunst. Geschiedenis. Een geografisch en historisch ankerpunt. Het oude Europa? Ging hier de oude wereldorde onderuit? Alles voelt dramatischer als er hoge vlammen uit slaan, maar een grote verlorenheid had zich wel van mij meester gemaakt toen ik die avond ging slapen.

Die verlorenheid is niet weggegaan. De vlammen in Parijs verlichtten namelijk nog wat andere dingen. Ik las posts van Facebookvrienden die zo woke zijn dat ze soms vergeten wakker te worden om te zien hoe een ander zich voelt. Ik zag hoe er mensen zijn die een paar honderd miljoen op een plank hebben liggen maar zich nooit eerder geroepen hebben gevoeld om dat uit te geven aan iets of iemand. Je zou toch denken dat ze het nieuws lezen. Ik bedacht dat zo’n gelijkvormige ramp zich voltrekt in de landen van (for want of a better word) Indianenstammen over de hele wereld waar heilige gronden worden afgebrand maar dan voor geld. En dan op grote schaal: ik voelde hoe de Notre Dame van ons allemaal, de aarde waar we op leven, hetzelfde lot aan het ondergaan is als die dame in Parijs. Afgebrand door onzorgvuldigheid.

Je begrijpt, ik ben dus een beetje verloren deze week. Ik hoop dat je me kunt vergeven als ik een beetje afwezig overkom; ik heb zoveel in mijn hoofd dat het soms moeilijk is om mijn aandacht daar tussendoor te wurmen. Ik houd nu mijn blik op de horizon, doe de leuke klussen waar we mee bezig zijn, en ga gewoon door tot ik weer een weg heb kunnen vinden en ik niet meer verloren ben.

Houd elkaar goed vast.

“Motivation is not enough (…)” – Jim Rohn

“… if you have an idiot and you motivate him, you have a motivated idiot.”

De wekelijkse citaten van Ninja ’n Son zijn altijd weer een klein feestje. Of ik mag er eentje uitzoeken, of ik wacht vrolijk af wat Son er deze week op zet. De wekelijkse citaten zijn alleen niet helemaal zonder problemen. Een van die problemen – voor mij althans – is dat ik soms een beetje moe wordt van al die ‘motiverende’ wijsheden op sociale media. En vervolgens draag ik er zelf gezellig aan bij! Om deze reden vond ik bovenstaande citaat van schrijver en motivational speaker (!) Jim Rohn wel mooi en toepasselijk. Want je kunt motiveren wat je wilt, maar zonder kennis en kunde en bereidheid om te luisteren en te leren… ben je niet veel beter af.

Fijne week allemaal!

“Wat weet jij nou helemaal?” – Als jouw cliënten nog niet weten dat jij de expert bent die ze nodig hebben

Stel, je zoekt een boekhouder.

Je verzamelt een aantal tips en bezoekt dan ongetwijfeld hun websites en misschien LinkedIn-profielen. Tien tegen één dat ze zichzelf in de etalage zetten met ongeveer de volgende trefwoorden:

Accuraat. Persoonlijk. Betrouwbaar.

Als ze dat allemaal over zichzelf beweren, is het natuurlijk moeilijk kiezen. Het wordt al makkelijker als ze zich (vooral) richten op een specifieke doelgroep, zoals ZZP’ers of MKB, of een bepaalde sector zoals bouw of cultuur. Wat het nóg makkelijker maakt is als ze duidelijk kunnen maken dat ze jouw behoeften en uitdagingen goed kennen – en daar passende oplossingen bij bieden. Bijvoorbeeld met een blog of e-boek.

Stel, ik zoek een coach.

De situatie is voor coaches niet veel anders. Ik heb flink wat coaches op mijn LinkedIn-tijdlijn. Het komt vaak voor dat ik bij hen dezelfde doelen, ambities en aandachtspunten tegenkom:

Leven vanuit de kern. Passie in je werk. In je kracht staan.

Ik begrijp dat dit de kern is van veel coachingstrajecten maar voor mij als potentiële coachee wordt de keuze er niet makkelijker van. En toch: veel van de coaches op mijn LinkedIn ken ik persoonlijk. Ik ken hen als heel verschillende mensen met verschillende werkwijzen die mij op heel verschillende manieren zouden kunnen helpen. Ze hebben namelijk allemaal hun eigen expertise. Die specifieke expertise kan mij wel overtuigen!

Profileren kun je leren.

Na een aantal succesvolle workshops voor ondernemers, richt Ninja & Son zich dit keer op een specifieke beroepsgroep: coaches en trainers. Met een aansprekend e-boek of goede blog trek je bezoekers naar je website én zet je jezelf neer als expert op een specifiek gebied. Waar richt jij je als coach of trainer vooral op? Welke cliënten bedien jij het liefst en met welke vragen houd jij je het liefst bezig?
Neem jouw klantenkring in eigen hand: profileer jezelf als dé expert op jouw gebied!

SAVE THE DATE!
24 mei 2019
Voorbij de tien tips: workshop e-publicaties schrijven voor coaches en trainers

De workshop vindt plaats op vrijdag 24 mei van 13:00 tot 16:00 uur in Amsterdam. Ben je benieuwd of heb je interesse? Neem contact op of schrijf je in voor de nieuwsbrief; niet alleen blijf je op de hoogte van de workshop en andere interessante tips en evenementen, je krijgt ook ons e-boek over e-publicaties schrijven. Kun je meteen beginnen!

Ninja & Son zijn zakelijke ghostwriters. Wij schrijven voor bedrijven en ondernemers. Wij helpen met allerlei publicaties waaronder blogs, artikelen en webteksten. Ons specialisme is e-boeken. Bekijk wat we nog meer voor jou kunnen betekenen.

‘Weet je wat grappig is?’ – Een 8-jarige

‘Weet je wat grappig is?’ Aan het woord zijn mijn dochters, beiden acht en een half jaar oud en op dat interessante bruggetje tussen volslagen verwarring en dagend begrip over de wereld om hen heen. Tot recentelijk keken ze met een heel open blik naar de wereld om hen heen en alles was raar en niet raar tegelijk: het wás gewoon. Tegenwoordig vinden ze dingen vooral grappig, al is ‘grappig’ een ruim begrip.

‘Weet je wat grappig is? Donald Duck draagt nooit een broek maar wel als hij gaat zwemmen.’
Maar ook:
‘Weet je wat grappig is? Zo’n prik doet de volgende dag eigenlijk meer pijn dan op de dag zelf.’

Ik probeer tegenwoordig de dingen ook vooral te bekijken als een bepaalde mate van ‘grappig’: het verwoordt een verwondering die toepasbaar is op eigenlijk alle fenomenen in de wereld. Van ondergoed met hartjes (wie ziet dat?) tot Brexit. Wie weet wat Theresa May draagt onder haar mantelpakjes?

Week Zonder Afleiding

Vorige week was de Week Zonder Vlees*. (Sonja postte er een citaatje over.) Dit was grotendeels geen enkel probleem (hoewel: zie voetnoot) want vlees is nu eenmaal niet iets dat je echt dagelijks nodig hebt. In tegendeel: mijn lichaam doet het meestal béter als ik weinig tot geen vlees eet. Less is more? Met die gedachte ben ik deze week begonnen aan een nieuwe uitdaging:

De Week Zonder Afleiding.

Het idee is heel simpel: ik doe maar één ding tegelijk. Niet whatsappen tijdens het fietsen, niet lezen tijdens het koken, niet mail checken tijdens het schrijven. Niet alleen voorkomt dit ongelukken, verbrand eten en onnodig concentratieverlies, het levert ook nog eens een rustiger gevoel op. Die telefoon gaat in mijn zak, dat boek blijft op tafel liggen en die mail gaat even uit. Simpel toch?

Oy oy oy! Het klinkt eenvoudiger dan het is! Zoals bij alle slechte gewoontes en verslavingen (hallo smartphone!) is het nog best lastig om al die verleidingen uit de weg te gaan. Die telefoon ligt nu wel naast mijn toetsenbord! Ik voel onrust omdat ik weet dat een van mijn opdrachtgevers straks feedback zal mailen. En zal ik nu even thee zetten?

Nee, ik blijf zitten en schrijf eerst de eerste versie van deze blog af. Die zal ik later deze week, voor de publicatie, nog eens doornemen want een goede tekst schrijf je bijna nooit in één keer. Ook dan zonder afleidingen en ontwijkende manoeuvres want mijn werk verdient aandacht! Jouwe toch ook?

Doe je mee?

Dat gezegd hebbende: de boog kan niet altijd gespannen zijn dus deze week deden we een dagje Efteling en lieten we ons heerlijk vermaken. Met volle aandacht voor elkaar! Ook tijd over hebben? Check of wij je iets uit handen kunnen nemen!

*We hebben ons er hier in huis min of meer aan gehouden want als je acht jaar oud bent en bij een vriendje gaat slapen en je krijgt kipnuggets voor je neus dan eet je die lekker op. Snap ik. We doen ons best, zullen we maar zeggen.

“Maar dat… is weer een ander verhaal.” – Sprookjesboom, Efteling

Op sociale media staan vaak de meest hoogdravende citaten van Grote Leiders in ons spirituele of zakelijke domein. Van de Dalai Lama tot aan Steve Jobs, vaak zonder onderscheid tussen de één en de ander terwijl het toch heel verschillende personen zijn, lijkt me. Bij ons deze week van een wel heel bijzonder ‘persoon’: de Sprookjesboom van de Efteling.

Dit personage (bedacht door de marketingafdeling van de Efteling en geen onderdeel van de oorspronkelijke sprookjescanon) vertelt in de Efteling verhalen met een vaste cast: Roodkapje, Klein Duimpje, Fakir, Reus, Grote Boze Wolf, Heks, Assepoester, een handjevol geitjes en wat kabouters voor de context. De Sprookjesboom zelf zorgt alleen voor de omlijsting: de introductie van het verhaal én… bovenstaand citaat als de afsluiting.

Ieder verhaal van de Sprookjesboom doet hem denken aan een ander verhaal. Dat krijgt de kijker/luisteraar dan natuurlijk een andere keer te horen. Zo blijft het publiek nieuwsgierig en wacht geduldig op wat er nog meer komen gaat. Dat lijkt me een leerzame marketingles, toch?

Dat doet me trouwens denken aan die keer dat Sonja…
Maar dat is weer een ander verhaal!

Een zakelijke ghostwriter, iets voor jou?

Het is een redelijk nieuw begrip op de communicatiemarkt: zakelijke ghostwriting. In deze blog ga ik kort in op wat een zakelijke ghostwriter doet, hoe zij te werk gaat en wat je er als ondernemer aan hebt. Naast ghostwriting is er ook zoiets als ghostreading: het klinkt als een spiritueel medium maar het betekent dat we met je meelezen en je voorzien van nuttige tips om je tekst nog duidelijker, aantrekkelijker (en correcter) te maken.

Wat doet een zakelijke ghostwriter?

Eerder schreef Sonja al een blog over wat een ghostwriter voor jou kan doen. Om samen te vatten: een ghostwriter kan zorgen dat jouw ideeën, ervaringen of tips goed opgeschreven worden zonder dat je daar zelf heel lang voor achter het beeldscherm hoeft te gaan zitten. Over vorm, lengte, doelgroep, taalgebruik en onderwerp heb je zelf het laatste woord natuurlijk: het is jouw tekst en jouw naam komt eronder te staan!

Hoe werkt een zakelijke ghostwriter?

Iedere ghostwriter werkt anders maar ruwweg komt het neer op het volgende:

1 – Je overlegt met de ghostwriter over jouw publicatie. De ghostwriter stelt daarbij vooral veel vragen: wat is de vorm van de publicatie, wat is het doel, voor wie is het bedoeld, enzovoort.

2 – Aan de hand van het eerste gesprek maak je afspraken over hoe je samenwerkt. Dit bepaalt ook planning en prijs van de samenwerking. Gebruik je de ghostwriter om jouw bestaande teksten te redigeren, dan maak je afspraken over in hoeverre zij in jouw oorspronkelijke materiaal ingrijpt.

3a – De derde stap is de meest intensieve: de gesprekken waarin je de informatie overdraagt die in jouw publicatie moet komen. Deze interviews zijn het intensieve deel van de samenwerking. Je moet je degelijk voorbereiden want je moet de ghostwriter genoeg input geven om te gaan schrijven.

4 – Jij bepaalt zelf wanneer een tekst af is! Het moet voldoen aan jouw kwaliteitseisen, jouw inhoud goed weergeven en jouw lezerspubliek aanspreken. Die ken je zelf het best, hoeveel wij ons er ook in verdiepen. De publicatiedatum bepaal je ook zelf. Maak er mooi marketingmoment van.

Wat heb ik aan een zakelijke ghostwriter?

Dat is best een goede vraag maar ik merk dat de meeste ondernemers het antwoord zelf wel weten: een expert inhuren kan uiteindelijk tijd en geld schelen. Want – en dit horen we vaak! – ondernemers gaan toch meestal eerst dingen zelf uitproberen en avond aan avond aan de teksten voor de website of het e-boek zitten prutsen om uiteindelijk erop uit te komen dat het niet helemaal wordt zoals ze zouden willen. Tel die uren bij elkaar op en reken je standaard tarief erbij uit. Juist, dat kan makkelijker en goedkoper.

Hoe zit het dan met ‘ghostreading’?

Een ghostreader is eigenlijk een tekstprofessional die met je meeleest en jou voorziet van bruikbare tips en suggesties om jouw tekst (nog) beter te maken. Wij letten daarbij niet zozeer op de inhoud – alleen jij bent expert op je eigen vakgebied! – maar wel op dingen als logische tekstopbouw, taalgebruik, spelling en grammatica. Een ghostreader zorgt ervoor dat de bruggetjes die jij legt ook echt logisch zijn, dat een lezer benieuwd blijft naar het volgende hoofdstuk of de volgende alinea en dat je niet suf overkomt omdat er spelfouten in je tekst staan.

Bovendien: vlak het belang van een extra paar ogen niet uit! Waar voor jou als schrijver het één heel logisch op het ander volgt, is dat voor een lezer niet altijd zo makkelijk te volgen. Jouw schrijvende brein legt verbindingen die je lezer niet altijd ziet, gewoon omdat je als auteur de materie en context beter begrijpt. Een externe lezer pikt die inconsistenties er meteen uit.

Wij zijn Ninja ’n Son, zakelijke ghostwriters. Wij schrijven op wat een ander bedoelt. Daarnaast schrijven we ook zelf maar zakelijke ghostwriting en ghostreading is onze kernzaak (of core business maar waarom Engels doen op een Nederlandse blog?). Nieuwsgierig naar wat wij voor jou kunnen betekenen? Neem vooral eens contact op. We kijken ernaar uit!

Kom binnen! De terreur van het lege scherm: 5 tips om je tekst te beginnen

“Just do it!”
Nike roept het al jaren (sinds 1988 om precies te zijn) maar niemand heeft erbij gezegd dat ‘het gewoon doen’ helemaal niet zo eenvoudig is. Zo worden wij bijna dagelijks geconfronteerd met het verschrikkelijke fenomeen van het lege scherm.

Het lege scherm. Het is een verschrikkelijk ding en je weet niet waarom. Je bent er tenslotte klaar voor. Je weet – ongeveer – wat je wilt schrijven. Je hebt voorbeelden van hoe je het ongeveer wilt hebben. Je hebt voorbeelden van hoe je het absoluut niet wilt hebben. Belangrijkst van al: je hebt iets te zeggen!

En toch, het kan zo moeilijk zijn om die eerste regels op te schrijven, of je nou een blog schrijft of een heel (e-)boek. Toch is beginnen de beste manier om iets gedaan te krijgen. Sterker nog: het is de enige manier! Om je op weg te helpen, zijn hier wat tips om je tekst te beginnen.

Tip 1: BEGIN halverwege

Ik weet het: deze voelt meteen een beetje laf. Alsof je het probleem een beetje voor je uit schuift: hier kom ik later wel op terug. Onterecht want het is een beproefde methode die veel wordt toegepast in zakelijke en academische teksten. Soms begin je achteraan, bij de conclusie of het belangrijkste advies dat je lezers wilt meegeven. Dan werk je terug, via het midden waarin je dingen uitlegt naar het begin. Zodra je weet wat jouw tekst gaat inhouden, is het makkelijker om een passende ingang te maken. Je zet ook niet eerst een deur neer om er daarna een huis achter te bouwen.

Tip 2: BEGIN met je motivatie

Er is een reden dat jij jouw boek of blog of artikel wilt schrijven: met jouw expertise kun je een ander verder helpen. Als het goed is, wil de ander daar uiteindelijk ook voor betalen maar in eerste instantie helpt jouw schrijfwerk de ander een stap verder. Die reden, jouw motivatie, is een goede binnenkomer. Waarom is jouw boek, blog of artikel nodig in deze tijd, voor jouw lezers, in deze context? Een goed voorbeeld vind je in het e-boek van Jildou Oostenbrug, Energiemanagement in je werk.

Tip 3: BEGIN met een (persoonlijk) verhaal

Ik weet niet hoe het bij jou zit, maar bij mij duurde het best even voordat ik door had dat andere ondernemers – óók die supervrouwen die alles lijken te kunnen – ook maar gewoon mensen zijn. Iedereen heeft ups en downs en uitdagingen die herkenbaar zijn voor een ander. Door te beginnen met zo’n persoonlijke uitdaging of situatie die moet worden opgelost, laat je zien dat je a) dit al eerder aan de hand hebt gehad, b) ook maar een mens bent. Maak verbinding met je lezer.
Overigens (text hack!) kun je hiervoor ook het verhaal van iemand anders gebruiken: Toen mijn vader in 1972 naar zijn eerste werkdag ging…

Tip 4: BEGIN met de woorden van een ander

Oei, deze klinkt nog laffer dan Tip 1 (BEGIN halverwege) want je hoeft het begin niet eens zelf te verzinnen! Daar zit een kleine grond van waarheid in maar door een citaat te gebruiken kun je jezelf een hoop werk besparen. Door een citaat te gebruiken van een beroemde auteur of business leader, heeft jouw lezer meteen een associatie die past bij hoe jij je wilt profileren. Kijk maar naar dit stuk: ik begin met Nike (daadkracht). Wekelijks publiceren wij een citaat op sociale media dat past bij die week, ons werk en ons bedrijf.

Tip 5: BEGIN met een uitdaging

Stel je voor: je zit helemaal klaar om je boek te schrijven. Je hebt je helemaal ingelezen. Je hebt alle tips op een rijtje gezet. Je hebt de icoontjes erbij gezocht. Je weet welke toon je gebruikt, welk lezerspubliek je wilt aanspreken, welk doel je hebt met jouw tekst. Hoe begin je dan? Nou, zoals deze alinea bijvoorbeeld: door het schetsen van een situatie die voor de ander herkenbaar is. In die situatie zit de uitdaging waarbij jij kunt helpen. Onder andere door het delen van vijf tips voor het BEGIN van jouw zakelijke tekst.

Toch moeite met een start maken? Misschien komen we er samen uit.
We spreken graag een keer af.
Liever zelf aan de slag? In onze e-publicatie hebben we handige tips verzameld.
Download hem hier.

“It’s the job that’s never started as takes longest to finish.” – Samwise Gamgee

“Doe een citaat uit Lord of the Rings!” zei mijn man vanmorgen toen ik vertelde waar ik was in het boek. Ik ben het weer eens aan het herlezen. Ik protesteerde: “Tolkien is zo breedsprakig, dat wordt niks.” Veel van de personages gebruiken van die gezwollen ouderwetse taal en declameren om de haverklap zware Wijsheden (met een hoofdletter) die ik niet erg bij Ninja ’n Son vind passen.

Maar ik had even buiten Samwise Gamgee (Sam Gewissies in het Nederlands) gerekend, de tuinman van hoofdpersoon Frodo en – in mijn ogen – de echte held van het boek. Sam zit vol met alledaagse wijsheden, zonder hoofdletter maar wel direct toepasbaar.

Dus als je jouw wijsheid in de vorm van kennis en kunde wilt delen, door bijvoorbeeld een e-boek te publiceren op je website, dan kun je daar heel lang over nadenken maar de beste manier om het teweeg te brengen is door iets te doen. Waar te beginnen? Download ons e-boek en ga van start!