All posts by Ninja

Ninja ’n Son wordt Trickster

We zeiden het al: The times they are a-changin’.
En niet zo’n beetje ook: Son houdt op met Ninja ’n Son. Ninja ’n S/Zon-der dus. Sonja gaat zich op andere dingen in het leven concentreren. Dat komt natuurlijk direct voort uit haar Zomer Reset. Alleen waar Son wil vertragen, gaat Nin juist versnellen. Dat werkt niet hè. Dat gaat scheef. Het gevolg?

Ninja ’n Son wordt Trickster Text.

Trickster richt zich op het schrijven en redigeren van teksten, net als Ninja ’n Son al deed, met daaraan toegevoegd nog tekstcoaching en schrijftrainingen. Net als Ninja ’n Son doet Trickster dat ook in het Nederlands en Engels.
Kijk hier wat Trickster voor jouw bedrijf kan betekenen.

Dank dank duizendmaal dank!

Wij willen iedereen bedanken die in de afgelopen periode betrokken zijn geweest: iedereen die ons aan nieuwe klanten hielp, iedereen die ons interessant materialen onder ogen bracht, iedereen die ons nieuwe kennis, vaardigheden en inzichten bracht – heel veel dank! We zijn in die korte periode veel gegroeid, in zakelijk en persoonlijk opzicht. We hopen jullie snel weer te spreken en… Kun je hulp gebruiken bij je teksten? Trickster!

Times are a-changing…

Vorige week schreef Sonja over haar zomervakantie. Het was een tijd van reflectie, schreef zij, en het opnieuw beschouwen van Wijze Lessen die altijd te snel vergeten zijn, zoals Doe langzaam en Ga Wandelen. Ze begon de laatste week van de zomervakantie natuurlijk met een boswandeling, geheel in stijl.

Nu is een boswandeling voor een Amsterdammer altijd net iets omslachtiger – de duinen zijn dichtbij maar ook weer niet op fietsafstand. Dat geeft niet; ik startte de dag met koffie en het Parool bij de Coffee Company en was tevreden. (Niet met het nieuws maar daar kan de krant niets aan doen.)

Toch heeft de zomer reset die Son vorige week noemde meer voeten in de (bos)aarde dan in eerste instantie doet vermoeden. Er komen grote veranderingen aan voor Ninja ’n Son.

Volgende week zullen we die veranderingen echt uit de doeken doen. Nu is het – hier – nog de laatste week van de zomervakantie en beloven er nog een paar mooie dagen aan te komen. Ik werk nu hard op mijn kantoor aan de Lauriergracht in Amsterdam maar zal zeker ook nog even de gelegenheid aangrijpen om de wijze lessen Doe langzaam en Ga wandelen in praktijk te brengen.

Tot volgende week!

Bedrijf op vakantie? Zo zet je de autoreply aan het werk.

Wij zijn geen ZZP maar een VOF maar we (her)kennen het dilemma: geen opdracht of lead willen missen maar ook de tent dicht willen gooien en ontspannen. Onze vakanties overlappen dit jaar en we zijn allebei ervan overtuigd dat je alleen iets hebt aan een vakantie als je ook echt vrij neemt. Dat betekent dat we een tijdje niet bereikbaar zullen zijn voor (nieuwe) klanten. Dus… afwezigheidsbericht instellen voor e-mail!

Het is handig om van tevoren goed na te denken over je autoreply. Het standaard “Wij zijn er even niet en zullen uw mail beantwoorden als we weer terug zijn” kan voldoen maar je kunt je autoreply ook voor jou aan het werk zetten. Hoe? Volg een aantal regels.

Regels voor autoreply?

De regels voor een afwezigheidsbericht zijn eigenlijk: er zijn geen regels. Het is zelfs geen regel dat je er één moet instellen al kunnen we dat wel aanraden want zonder verklaring lang niet antwoorden op zakelijke mails, zelfs tijdens de zomer, is niet netjes. Zo is het ook netjes om de onderstaande richtlijnen (zie! geen regels!) in acht te nemen:

1 – Houd je aan je branding.

De communicatiestijl, vormgeving, taalgebruik – alles blijft in lijn met de rest van jouw bedrijf en jouw communicatiebeleid. Oók als je in de tussentijd met een cocktail in je hand sudoku’s zit te maken op het strand of de hoogste berg van België aan het beklimmen bent, op de fiets.

2 – Wees duidelijk.

Zeg niet ‘ik check mijn e-mail sporadisch’ als je niet van plan bent om te antwoorden. Zeg ook niet dat je niet bereikbaar bent, als je vervolgens toch gaat mailen. Wees dus duidelijk, ook voor jezelf. En weet je het nog niet zo goed? Onze gulden regel: Kun je niet kiezen? Kies dan toch.

3 – Houd het bij de klant.

Jouw geweldige huisje in de Bohemen of je catamaran in Zeeland? Geweldig maar die zijn niet het belangrijkste in het zakelijke mailverkeer. Houd het bij wat jij betekent voor je opdrachtgevers. Wil je er toch heel graag over vertellen omdat het relevant is voor jouw business? Maak er een mooie blog over!

4 – Geef iets mee.

Je hoeft je (potentiële) klanten niet met lege handen achter te laten. Wijs hen op content op je site waar ze in de tussentijd iets aan hebben: je e-boek bijvoorbeeld, of je meest recente of populaire blog. Voor vormgevers: wijs ze op jouw whitepaper over het aanleveren van een briefing zodat zij alvast aan de slag kunnen en jij straks een complete briefing krijgt! Voor coaches: stuur ze een teaser voor jouw training met een belangrijke visie-vraag of interessante oefening. Enzovoort.

Fijne vakantie!

Dit is de laatste blog voor de zomer. We ronden nog projecten af en beantwoorden mail maar vanaf 22 juli zijn Ninja ’n Son niet actief aan het werk. We zijn benieuwd naar jouw plannen en vanaf 12 augustus denken we graag mee over hoe we jou daarbij kunnen helpen. We raden je aan om in de tussentijd ons e-boek Schrijven is werk te downloaden. Daarin staan goede tips over ondernemerschap, maar vooral ook praktische werkbladen voor tijdens de zomermaanden.

“You are the single most important influence in your life.”

“You are the single most important influence in your life.” Oprah Winfrey weet waar ze het over heeft. De media- en zakenvrouw verwerkte in haar leven talloze tegenslagen maar wist telkens niet alleen terug te vechten maar verder te komen dan ze daarvóór al was. Ze rekent daarbij vooral op haar eigen, innerlijke kracht.

Tijd om daar een voorbeeld aan te nemen en onszelf te erkennen als de enige echte constante in ons eigen leven: hoe wij zelf zijn, is van invloed op alles wat we doen.

Ode aan Dolly

Bij iedere workshop die wij geven, vragen we de deelnemers om iets te vertellen over iets of iemand dat hen inspireert. Dat kan zakelijk zijn of persoonlijk. We hebben een breed scala aan antwoorden gekregen: van jonge wereldverbeteraar Boyan Slat tot Nelson Mandela en van Afrikaanse filosofie tot de Veluwse bossen. Mijn antwoord is steevast: Dolly Parton.

Dolly Parton is een heldin. Niet alleen is zij een van de succesvolste liedjesschrijvers van onze tijd. (Over passief inkomen gesproken: iedere keer dat iemand I will always love you covert… ka-tsjing!) Ze is ook een bijzonder innemende performer.

Mijn persoonlijke bewondering gaat vooral uit naar hoe Dolly omgaat met haar imago, haar eigenheid en hoe de wereld daarop reageert. Om een voorbeeld te noemen: er is veel nep aan Dolly’s uiterlijk (pruik, borsten, veel van haar gezicht) maar daar is ze heel open en eerlijk over. Dat maakt haar uiteindelijk echter dan beroemdheden die vanalles laten versleutelen en het vervolgens verklaren met hun vega-dieet, zeg maar.

Tel daar alleen het volgende nog bij op:

  • Ze heeft een boekenprogramma opgezet dat een miljoen kinderen per maand voorziet van een nieuw boek: Imagination Library. Dit als eerbetoon aan haar vader die wél slim was maar niet kon lezen.
  • Ze ontwikkelde Dollywood, een groot pretpark in Tennessee, in de regio waar ze opgroeide. Het park zorgt voor veel banen in de arme regio en het is Dolly’s manier om iets terug te geven aan het land waar ze vandaan komt. (Ik wil nog eens naar Dollywood! Wie gaat er mee?)
  • Ze is een uitgesproken supporter van homorechten. In een conservatief werkveld, countrymuziek, en een christelijke gemeenschap is dat niet vanzelfsprekend. Het kan Dolly niet schelen.

“Hey, I think love is love and we have no control over that… I think people should be allowed to [marry]. I’m not God, you know. I believe in God, I think God is the judge. I don’t judge or criticize and I don’t think we’re supposed to.” – Dolly Parton

  • Ze werkt in een hysterische omgeving onder het constant aanwezige oog van de media – maar is ‘gewoon’ al 50 jaar getrouwd met dezelfde vent. Daar geen drama tenminste.
  • Ze heeft een waarde van rond de $500 miljoen. #businessgoals! Een groot deel gaat naar de Dolly Foundation voor allerlei liefdadigheid, van kankerziekenhuizen tot natuurbescherming.

‘Wie (of wat) inspireert jou?’ is een van de vragen van les 8 (Gebruik je netwerk) uit ons nieuwste e-boek, Schrijven is werk. Download jouw exemplaar nu!

Ninja ’n Son zijn zakelijke ghostwriters. Wij schrijven jouw zakelijke teksten, waaronder e-boeken, voor jou of mét jou. Neem contact op om eens te bespreken wat we voor jouw onderneming kunnen betekenen.

“Onder de vuurtoren is het donker.”

We hebben allemaal wel eens een lichtend baken nodig. Soms is het moeilijk om de eigen koers te bepalen en dan is het prettig als er een stip aan de horizon te zien is die ons laat zien waar de veilige haven is én ons waarschuwt voor gevaarlijke stroming en rotsen onder water. Zo is het ook met onze kennis en kunde: als we nieuwe (of oude!) dingen leren, hebben we een gids nodig. Totdat we het punt bereiken waar we zelf verder moeten.

Juist als we dichtbij die verlichting zijn en we een vuurtoren kunnen zijn voor anders, lijkt het vaak alsof onze wegwijzers ons in de steek laten. Heb vertrouwen, je bent dichtbij: Onder de vuurtoren is het donker.

Nationale Buitenspeeldag

Ja soms heb je dat: maak je een prachtige contentplanner en dan werkt het weer niet mee. Vandaag is het – zoals de afbeelding laat zien – niet echt weer om buiten te spelen. Of misschien ook wel: laarzen aan, regenjas aan en gáán! Veel plezier! ~ Ninja

Op woensdag 12 juni is het Nationale Buitenspeeldag. De dag wordt georganiseerd door Jantje Beton en is er natuurlijk op gericht om de aandacht te vestigen op het buitenspelen en hoe belangrijk dat is voor kinderen. Ik ben het daar roerend mee eens, al willen mijn eigen kinderen te vaak liever binnen blijven. Dan schop ik ze toch maar naar buiten en waar ze eerst morrend de voordeur uit stappen ben ik ze vervolgens urenlang kwijt. Waarom ze toch iedere keer vergeten hoe leuk dat buitenspelen is, ik weet het niet.

Buitenspelen voor volwassenen

Nou is zo’n Nationale Buitenspeeldag dus gericht op kinderen. Ik vind dat een gemiste kans. Ik vind dat er ook een Buitenspeeldag voor volwassenen moet zijn. Eigenlijk vind ik dat er iedere week een Buitenspeeldag voor iedereen moet zijn! Dan gaan we naar buiten: de paahaaden op en laahaanen in of lekker op het gras of op een bankje zitten, mag ook. Of voetballen in het park, picknicken, tennissen, vogels spotten, stoepkrijten of zandkastelen bouwen… Maar niet iedere dag. Daarvoor ben ik teveel een boekje-op-de-bank type.

Buitenspelen voor ondernemers

In ons nieuwe e-boek SCHRIJVEN IS WERK betogen wij dat je naar buiten moet als je gedachten vast zitten. Nou ja, ‘moet’… het helpt meestal dus het zou wellicht een goed idee zijn. We hebben er zelfs een werkblad voor gemaakt, met een invulkadertje en een lief blaadje om te beginnen:

Pro-tip: ga samen buiten spelen! Met je personeel of – voor eenpitters – met andere ondernemers. Een wandelende vergadering is ook een vergadering!

Buitenspelen voor gevorderden

Dat hele werkblad kun je natuurlijk ook gewoon lekker thuis laten. Dan neem je een eigen schetsboekje mee, of alleen je telefoon om foto’s of (voice-)notities te maken, of helemaal niks. Waarom zou je? Verveling is goed voor ons brein dus ga er gewoon op uit zonder plan of richting, zonder taak of vragen. Wedden dat je helemaal vol weer terug komt?

Veel plezier!

Ninja & Son zijn zakelijke ghostwriters. Wij schrijven voor bedrijven en ondernemers. Wij helpen met allerlei publicaties waaronder blogs, artikelen en webteksten. Ons specialisme is e-boeken. Bekijk wat we nog meer voor jou kunnen betekenen.

“Have no fear for perfection. You will never reach it.” – Salvador Dalí

Volmaakt

Deze is in de categorie ‘wat een opluchting!’: Wees niet bang voor volmaaktheid, je bereikt het toch niet. Salvador Dalí maakte natuurlijk prachtige gedetailleerde kunstwerken dus we kunnen moeilijk zeggen dat de bovenstaande werkhouding een excuus was om de kantjes ervan af te lopen.

Hoe hij het ook heeft bedoeld, voor mij is deze uitspraak een goede herinnering dat ik me vooral niet druk moet maken of wat ik doe wel he-le-maal pre-cies goed is. In mijn hoofd kan het toch altijd beter. Maar dat is meestal niet waar de wereld op zit te wachten: die wil gewoon goed werk, niet perfect tot in de puntjes. Ik moet het gewoon doen. Tot op heden hebben we bij Ninja ’n Son nog geen klachten ontvangen.

PS

Is onze nieuwe huisstijl niet prachtig? We zijn erg in onze nopjes met ons logo en het nieuwe kader voor de citaten. Ontworpen door Lunette Strijker.

“A lie will run around the world before the truth has got its boots on.” William Worde

Terry Pratchett schreef dit citaat in zijn boek The Truth, een fantasy-verhaal over het verschijnen van een nieuwsblad. De vader van de hoofdpersoon, William Worde, gebruikt deze uitspraak om zijn leugenachtigheid te verdedigen. William gebruikt haar juist als verklaring voor zijn inspanningen om de waarheid boven tafel te krijgen.

Het citaat is misschien afkomstig uit een fantasy-verhaal, maar het is bij ons een gevleugelde uitspraak in deze turbulente politieke tijden. Bovendien is het een erg mooi gebruik van een metafoor!

Portfolio: Ancestors Unknown

Stichting Zieraad werd opgericht ‘om de empowerment en zichtbaarheid van groepen en individuen te vergroten.’ Zo ontwikkelde Zieraad een prachtig project met Nederlanders met Indisch-Molukse wortels. Vanaf deze lente doet Zieraad ook een belangrijk project op de basisschool: Ancestors Unknown. Dit project werd ontwikkeld door Dana Saxon die in 2015 Zieraad benaderde voor een Amsterdamse versie. Leerlingen gaan in dit project op zoek naar hun voorouders en de verhalen die zij te vertellen hebben: over vroeger, over hun familie en – bij veel Amsterdamse kinderen! – over migratie.

Digitale tool

Voor Ancestors Unknown maakte Zieraad een digitale tool met lessen en een werkmap voor gebruik in de Amsterdamse klassen. Leerlingen stellen hun eigen familiestamboom samen en voeren interviews uit met familieleden. Verder leren leerlingen over de verschillende migratiestromen in de 20e eeuw. De inhoud stelde Zieraad zelf samen met onderzoek en bijvoorbeeld archieven. Ninja ’n Son werd gevraagd om de eindredactie van de digitale tool en het werkblad te doen.

Opdracht

Stichting Zieraad had de tekst al grotendeels klaar toen het naar Ninja ’n Son werd gestuurd. Er was een strakke deadline (tijdens de meivakantie!) omdat de vormgever met het materiaal aan de slag moest. Er was van tevoren afgesproken dat Ninja ’n Son zou letten op de volgende dingen: tekstuele aspecten (herhalingen, verbindingswoorden enz.), logica in de tekst (volgt het een op het ander?), taalniveau doelgroep (kinderen 10-12 jaar), stijl-uniformiteit en natuurlijk spelling en grammatica.

Werkwijze

Ninja ging eerst met de tekst aan de slag. Het voornaamste verbeterpunt was de geschiktheid voor de doelgroep: de zinnen waren vaak te lang en te complex voor kinderen van die leeftijd. Een aantal woorden moest worden toegelicht of vereenvoudigd. Wat zijn contractarbeiders? Migratiegeschiedenis? Wat verstaan we onder een ‘gedeelde identiteit’? Toen Ninja de hele tekst had doorgewerkt, deed Sonja nog een extra controle. Twee paar ogen zien meer dan één. Uiteindelijk bespraken we de geredigeerde tekst met Helen Sumter van Zieraad.

Ontvangst

Met de vormgeving hebben wij in dit geval niets van doen gehad, maar we kennen de vormgeefster wel: Helma Timmermans. Helma gebruikte de tekst, aangeleverd beeldmateriaal (waaronder jeugdfoto’s van de projectleiding zelf!) en aanvullend archiefmateriaal en maakte een prachtige werkmap. De leerkrachten waren laaiend enthousiast en vroegen of zij zelf ook zo’n map mochten hebben. Wat betreft de tekst kreeg Ninja ’n Son een prachtig compliment: niet alleen is het prima leesbaar voor kinderen van groep 7 en 8, het is ook nog eens prettig van toon. Wat vooral fijn is, is dat het belerende toontje, dat in veel lesmaterialen te vinden is, hier helemaal ontbreekt. Bravo!

Wij zijn blij en trots dat we aan dit prachtige project hebben kunnen bijdragen. Bekijk vooral ook de informatie over Ancestors Unknown en stichting Zieraad: klik hier. De vormgeefster is Helma Timmermans, klik hier.

Ninja ’n Son zijn zakelijke ghostwriters. Wij werken mee aan jouw (e-)publicatie door te schrijven, mee te schrijven of te redigeren. Desgevraagd doen we ook de communicatie met de vormgever, fotograaf en/of illustrator. Meer weten? Stuur een mail of bel.