All posts by Ninja

Kom binnen! De terreur van het lege scherm: 5 tips om je tekst te beginnen

“Just do it!”
Nike roept het al jaren (sinds 1988 om precies te zijn) maar niemand heeft erbij gezegd dat ‘het gewoon doen’ helemaal niet zo eenvoudig is. Zo worden wij bijna dagelijks geconfronteerd met het verschrikkelijke fenomeen van het lege scherm.

Het lege scherm. Het is een verschrikkelijk ding en je weet niet waarom. Je bent er tenslotte klaar voor. Je weet – ongeveer – wat je wilt schrijven. Je hebt voorbeelden van hoe je het ongeveer wilt hebben. Je hebt voorbeelden van hoe je het absoluut niet wilt hebben. Belangrijkst van al: je hebt iets te zeggen!

En toch, het kan zo moeilijk zijn om die eerste regels op te schrijven, of je nou een blog schrijft of een heel (e-)boek. Toch is beginnen de beste manier om iets gedaan te krijgen. Sterker nog: het is de enige manier! Om je op weg te helpen, zijn hier wat tips om je tekst te beginnen.

Tip 1: BEGIN halverwege

Ik weet het: deze voelt meteen een beetje laf. Alsof je het probleem een beetje voor je uit schuift: hier kom ik later wel op terug. Onterecht want het is een beproefde methode die veel wordt toegepast in zakelijke en academische teksten. Soms begin je achteraan, bij de conclusie of het belangrijkste advies dat je lezers wilt meegeven. Dan werk je terug, via het midden waarin je dingen uitlegt naar het begin. Zodra je weet wat jouw tekst gaat inhouden, is het makkelijker om een passende ingang te maken. Je zet ook niet eerst een deur neer om er daarna een huis achter te bouwen.

Tip 2: BEGIN met je motivatie

Er is een reden dat jij jouw boek of blog of artikel wilt schrijven: met jouw expertise kun je een ander verder helpen. Als het goed is, wil de ander daar uiteindelijk ook voor betalen maar in eerste instantie helpt jouw schrijfwerk de ander een stap verder. Die reden, jouw motivatie, is een goede binnenkomer. Waarom is jouw boek, blog of artikel nodig in deze tijd, voor jouw lezers, in deze context? Een goed voorbeeld vind je in het e-boek van Jildou Oostenbrug, Energiemanagement in je werk.

Tip 3: BEGIN met een (persoonlijk) verhaal

Ik weet niet hoe het bij jou zit, maar bij mij duurde het best even voordat ik door had dat andere ondernemers – óók die supervrouwen die alles lijken te kunnen – ook maar gewoon mensen zijn. Iedereen heeft ups en downs en uitdagingen die herkenbaar zijn voor een ander. Door te beginnen met zo’n persoonlijke uitdaging of situatie die moet worden opgelost, laat je zien dat je a) dit al eerder aan de hand hebt gehad, b) ook maar een mens bent. Maak verbinding met je lezer.
Overigens (text hack!) kun je hiervoor ook het verhaal van iemand anders gebruiken: Toen mijn vader in 1972 naar zijn eerste werkdag ging…

Tip 4: BEGIN met de woorden van een ander

Oei, deze klinkt nog laffer dan Tip 1 (BEGIN halverwege) want je hoeft het begin niet eens zelf te verzinnen! Daar zit een kleine grond van waarheid in maar door een citaat te gebruiken kun je jezelf een hoop werk besparen. Door een citaat te gebruiken van een beroemde auteur of business leader, heeft jouw lezer meteen een associatie die past bij hoe jij je wilt profileren. Kijk maar naar dit stuk: ik begin met Nike (daadkracht). Wekelijks publiceren wij een citaat op sociale media dat past bij die week, ons werk en ons bedrijf.

Tip 5: BEGIN met een uitdaging

Stel je voor: je zit helemaal klaar om je boek te schrijven. Je hebt je helemaal ingelezen. Je hebt alle tips op een rijtje gezet. Je hebt de icoontjes erbij gezocht. Je weet welke toon je gebruikt, welk lezerspubliek je wilt aanspreken, welk doel je hebt met jouw tekst. Hoe begin je dan? Nou, zoals deze alinea bijvoorbeeld: door het schetsen van een situatie die voor de ander herkenbaar is. In die situatie zit de uitdaging waarbij jij kunt helpen. Onder andere door het delen van vijf tips voor het BEGIN van jouw zakelijke tekst.

Toch moeite met een start maken? Misschien komen we er samen uit.
We spreken graag een keer af.
Liever zelf aan de slag? In onze e-publicatie hebben we handige tips verzameld.
Download hem hier.

“It’s the job that’s never started as takes longest to finish.” – Samwise Gamgee

“Doe een citaat uit Lord of the Rings!” zei mijn man vanmorgen toen ik vertelde waar ik was in het boek. Ik ben het weer eens aan het herlezen. Ik protesteerde: “Tolkien is zo breedsprakig, dat wordt niks.” Veel van de personages gebruiken van die gezwollen ouderwetse taal en declameren om de haverklap zware Wijsheden (met een hoofdletter) die ik niet erg bij Ninja ’n Son vind passen.

Maar ik had even buiten Samwise Gamgee (Sam Gewissies in het Nederlands) gerekend, de tuinman van hoofdpersoon Frodo en – in mijn ogen – de echte held van het boek. Sam zit vol met alledaagse wijsheden, zonder hoofdletter maar wel direct toepasbaar.

Dus als je jouw wijsheid in de vorm van kennis en kunde wilt delen, door bijvoorbeeld een e-boek te publiceren op je website, dan kun je daar heel lang over nadenken maar de beste manier om het teweeg te brengen is door iets te doen. Waar te beginnen? Download ons e-boek en ga van start!

Zo houd je plezier in je werk

Ooit ben ik aan mijn loopbaan begonnen als secretaresse. Ik kwam vers van de universiteit en had geen idee hoe je moest printen, hoe je een archief moest bijhouden of wat de aanhef moest zijn bij een zakelijke brief. Printen gebeurt niet meer zoveel en dat archief is veranderd in een app voor mijn administratie. Die zakelijke correspondentie is nog steeds een handige vaardigheid die ik toen leerde, net als plannen en verslagen schrijven en samenwerken. Vooral samenwerken.

Een van de vele wijze lessen die mijn toenmalige baas Huib mij toen leerde: zorg dat je samenwerkt met leuke mensen. Een groot deel van je wakkere leven ben je aan het werk, zei hij, dus kun je er maar beter voor zorgen dat het leuk is. Dat geldt voor de inhoud maar zéker ook voor je collega’s en samenwerkingspartners. In de loop der tijd heb ik die goede raad helaas niet altijd opgevolgd maar ik heb het nooit vergeten. Werken met mensen die niet leuk zijn (voor jou) is namelijk een enorm zwart gat waar al je (werk)plezier en energie in verdwijnt.

Hoe doe je dat dan?

De beste plannen passen op een bierviltje? De beste adviezen soms ook:

Zeg alleen ja tegen mensen waarmee je tijd wilt doorbrengen.

Ik schreef vroeger vaak subsidieaanvragen voor een culturele organisatie die op zich goede dingen doet maar ik werd zo treurig van onze samenwerking. De directie en ik kwamen nooit lekker samen uit de verf en het werk dat ik voor ze deed kostte altijd meer energie dan eigenlijk zou moeten. Toen ik op een keer werd gebeld om weer een aanvraag te schrijven, heb ik vriendelijk maar beslist gezegd dat ik dat niet meer deed. Gewoon, omdat ik er behalve geld niets aan overhield: geen voldoening, geen trots, helemaal niets.

Maar dus ook geen geld? Inderdaad, dat was meteen over. Mijn opdrachtgever vond binnen korte termijn een andere aanvragen-schrijver en ik ben nooit meer gebeld. Jammer? Mwah. Hoewel er momenten zijn geweest dat ik best die extra factuur de deur uit had willen doen, deed de gedachte aan die aanvragen en die organisatie mij telkens weer beseffen dat ik de goede beslissing had gemaakt. Les geleerd.

“… something would go terribly wrong.”

Vele jaren later las ik de speech van Neil Gaiman en wist ik dat ik het bij het goede eind had. Bekijk de volledige speech hier – of doe zoals ik en bestel het boekje en herlees het ieder kwartaal. Succes!

“Whenever I did something where the only reason for doing it was money — and this was a lesson that I learned beginning with being a 23-year-old author hired to write a book about Duran Duran — that whenever I did something and the only reason for doing it was the money, normally something would go terribly wrong. And I normally wouldn’t get the money and then I wouldn’t have anything. Whereas, whenever I did anything where what prompted my doing it was being interested, being excited, caring, thinking this is going to be fun, even if things went wrong and I didn’t get the money, I had something I was proud of. …” – Neil Gaiman

“Find out who you are and do it on purpose.” – Dolly Parton

Wij houden van Dolly.
Dolly is wijs.
Dolly is leuk.
Dolly neemt zichzelf niet te serieus en erg serieus, tegelijk.

Hoewel wij zelf nog niet dezelfde respectabele leeftijd hebben bereikt als deze diva, herkennen wij wel inmiddels de absolute wijsheid van deze uitspraak. Het leuke is: het is ook vaak de kern van de boodschap van veel coaches en trainers die we tegenkomen en spreken: blijf bij jezelf!

Are you sure your English is up to snuff?

Look, it can be difficult at the best of times. We build a business, we design our marketing strategies, we plot a consumer journey. Along the way we update our LinkedIn profiles with our latest endeavours: projects, employers and opportunities. We will sometimes even comment on our connections’ posts! Whether they be in Dutch or English, it doesn’t matter because we master the English language like the pro that we are.

Or do we?

A quick stroll through LinkedIn (my own connections as well as others) reveals a different truth. LinkedIn profiles and job descriptions, blogs and articles, job opportunities and pitches for products and services: many are rife with spelling and grammar mistakes. The worst? Dutchisms.

“We will look what there is possible.”

And then there are a great many phrases that are not readily a dutchism yet recognisable for their Dutch counterpart, and somehow it is just not how you would put it in English. Those intricacies of language is where it matters. It shows your (intended) audience not only that you do not have full mastery of their language – which may be understandable in itself – but subconsciously it also prompts them to believe that you do not quite master the subject at hand either. That is how the human brain works: we see faulty language and we connect it to our expectations of a persons capability, however unfair that may be.

But don’t worry.
It happens. We know.
And that’s okay.

We cannot be good at everything we do. You are an entrepreneurial mastermind, not a linguistic champion! We understand. In fact, I have the exact same when it comes to German or French, or understanding taxes. Something about hearing the bell toll without knowing the whereabouts of the clapper. I get that too – but never in English.

Luckily, as entrepreneurs we have another skill that is highly useful in these instances: we have judgement. We have the ability to decide when it would be useful, or even necessary, to ask for back-up. We know people in our networks who can take a look at our texts, English and Dutch, and make sure they’re correct and proper and just as attractive as they were intended. Use these people. They can make a difference for your international networks.

Don’t know anyone like that?
Guess again.

Before Ninja ’n Son was conceived as a company, both Ninja and Son(ja) decided to have their English skills certified. We took the Cambridge CPE (Certificate of Proficiency in English) exam and had a lot of fun doing it. We both passed with flying colours: a full grade A certification. That means that whatever you throw at us in English, we will catch – and throw back at you with correct grammar, spelling and vernacular. Because that is how we roll.

We have extensive experience with all kinds of English text, ranging from (business) blogs to European funding applications, commercial copy and personal testimonials. Want us to check out your English? Translate your text, letter, or website? Don’t hesitate to contact us. We’re good, quick and reliable. Promise.

“Deliver quality, then propose more.” – Michelle Norton

Michelle Norton is geen internationale beroemdheid. Ze is de operationele kracht achter het – wel internationaal vermaarde – hiphopfestival Breakin’ Convention. Onder artistieke leiding van Jonzi-D verlegt Breakin’ Convention constant de grenzen van wat hiphop is en kan.

Ik sprak Michelle omdat ik onderzoek doe naar hiphop-dans op theater- en festivalpodia die normaal gesproken zich vooral richten op moderne en traditionele dans en theater. Ik vroeg naar het geheim van hun duurzame samenwerking met een theater in Londen (Sadler’s Wells) en haar advies voor hiphopdansers en -choreografen die het theaterpodium willen veroveren. ‘Lever kwaliteit,’ zei ze, ‘en stel dan nog meer voor.’

Daar is het: het hart van succesvol ondernemerschap. Lever wat je belooft – en dan nog wat.

Dansen in je vak

In 2018 mocht Ninja ’n Son met Jildou Oostenbrug werken aan haar e-boek: Energiemanagement in je werk: Dansen in je vak. Jildou liep al een tijdje met het idee voor het boek rond maar kwam er niet toe om het daadwerkelijk te schrijven. In gesprek met Ninja kwam ze tot een heldere focus en kon ze aan de slag. Een aantal redactierondes volgden. Die zagen er ongeveer zo uit:

Toen de tekst helemaal naar onze tevredenheid was (en op het laatste moment vang je altijd nog een aantal foutjes die er tussendoor dreigen te glippen!) kon onze vaste vormgeefster Lunette Strijker aan de slag. Zij kon onder meer gebruik maken van illustraties door Joyce Schellekens, een cliënt van Jildou.

(c) Joyce Schellekens

Achterin het e-boek zit een werkblad waarop de lezer kan bijhouden welke acties zij/hij kan ondernemen voor optimale energiebalans in het werk. Overigens maakte Lunette op basis van het boek ook een aantal losse werkbladen die Jildou kan gebruiken tijdens de workshops die ze geeft over dit onderwerp. Die workshops waren al geboekt voordat het boek af was. ‘Het werken aan dit boek maakt meteen energie los!’ zei Jildou.

Naderhand kregen we een prachtig compliment van Jildou op LinkedIn:

Ninja heeft mij geholpen om dat e-book nu eens echt te maken in plaats van er alleen maar over te fantaseren. Ze leidde mij door alle stappen heen, van de eerste tekst tot de vormgeving. Het gevoel een professional te hebben die je mee neemt in alle stappen, gaf mij het zelfvertrouwen dat ik een mooi product kon maken. En wanneer ik even verslapte of zaken te lang liet liggen, trok ze vriendelijk even aan mijn jasje. Echt een full-service pakket! Ninja denkt mee en werkt zeer precies, snel en professioneel. Ook de vormgeving verliep soepeltjes onder haar leiding. Een plezier om mee samen te werken! En we zijn allebei even trots op het eindresultaat: een e-boek over Energiemanagement in je werk.

Het boek en meer informatie over de workshops zijn te vinden op de website van Jildou Oostenbrug: www.jildouoostenbrug.nl.

Een e-boek is een prachtig marketingmiddel, perfect voor online marketing. Met een e-boek zet je jezelf neer als expert op jouw vakgebied. Ook zo’n e-boek schrijven? We kunnen je helpen met focus, doelgroep, taalgebruik, redactie en eventueel vormgeving, fotografie en illustraties. Neem nu contact op!

Wat denken jij?

Het was november 2017 en ik was in Siena, Italië, om een meerdaagse workshop te verzorgen. Mijn mede-docent was Elten Kiene, spoken word artist, en hij behalve een gigantische gebreide sjaal ook een boek meegenomen dat nét was uitgekomen. Het was van Derek Otte, stadsdichter van Rotterdam, en heette Toflof. We hebben veel plezier gehad van dat boek omdat er zoveel verrassende formuleringen in zaten dat Elten om de haverklap uitriep: ‘Moet je dít horen!’

Een van de korte zinnen die mij is bijgebleven is het bovenstaande: ‘Wat denken jij?’ Het komt uit een vrij verontwaardigde opsomming van dingen die mis gaan, foute beslissingen door mensen, vreemd gedrag. Voor een zelfverklaarde taalpurist, die Derek Otte is, is het nogal een waagstuk want er klopt grammaticaal natuurlijk geen klap van dit zinnetje. Binnen de context van het stuk en het taalgebruik van Otte’s boek en doelgroep klopt het weer wel! Zo zie je maar weer: context is alles. Wat denken jij?

De website van Derek Otte vind je hier. Het boek Toflof vind je hier.

Elten Kiene doet o.m. Woorden Worden Zinnen, meer info hier.

“No author dislikes to be edited as much as he dislikes not to be published.”

Het is nu eenmaal een dilemma: Laat ik mijn eigen woorden voor wat ze zijn? Of vraag ik een ander om ze te lezen en ze – zo nodig – te verbeteren? Zodat ze begrijpelijker zijn voor mijn publiek, of aantrekkelijker, of überhaupt correct? Als iemand anders mijn tekst verandert, is het dan nog wel mijn tekst? We merken dat vooral ondernemers die vanuit een persoonlijke benadering werken, zoals coaches en trainers, worstelen met deze vraag. Ze willen graag dicht bij zichzelf blijven maar ze willen ook dat hun teksten goed, interessant en aantrekkelijk zijn.

Een goede redacteur houdt jouw woorden in ere. In eerste instantie stellen we vooral vragen: Wat bedoel je precies? Waarom heb je dit zo opgeschreven? Hoe heb je de keuze gemaakt voor deze opsomming? Weet je zeker dat de bronvermelding klopt? In tweede instantie doen we suggesties om de tekst makkelijker te laten lopen en begrijpelijker te maken voor jouw lezerspubliek. Want daadwerkelijk publiceren is toch veel beter (en leuker) dan eeuwig twijfelen en schaven aan je tekst?

Meer weten? Sonja schreef een blog over redigeren. Wat we voor jou(w teksten) kunnen betekenen, bespreken we graag eens persoonlijk.

Schrijven is werk

Het is november en ieder jaar in november doe ik weer een poging om NaNoWriMo tot een goed einde te brengen. NaNoWriMo, National Novel Writing Month, is inmiddels een internationaal fenomeen (al blijft het Na- in de afkorting) waarbij mensen binnen een tijdsbestek van 30 dagen een ‘roman’ proberen te schrijven van minimaal 50.000 woorden. Het is mij in de afgelopen 10 jaar twee keer gelukt, al ben ik veel vaker eraan begonnen. Zo ook dit jaar: ik dacht dat dit mijn jaar zou worden. Read More